PALACIO DE WESTMINSTER

Así es Westminster Hall, el lugar en el que los británicos podrán despedirse de su reina

Cuando pensamos en el Palacio de Westminster pensamos en la Cámara de los Lores y de los Comunes pero hay más de 1000 salones en este palacio, el más antiguo de todos ellos es Westminster Hall.

Así es Westminster Hall, el lugar en el que los británicos podrán despedirse de su reina

Así es Westminster Hall, el lugar en el que los británicos podrán despedirse de su reina Imagen de Diego Delso en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0

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El Palacio de Westminster (The House of Parliament) es uno de los edificios más representativos de Londres y es, además, uno de los cuatro lugares de la capital británica que han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Es verdad que el palacio tal y como lo conocemos se construyó en su mayor parte en el S.XIX pero, por lo estratégico de su ubicación, fue siempre un lugar muy importante para los gobernantes británicos y de hecho ya en época medieval, cuando esta zona de Londres no se llamaba Westminster sino Thorney Island, los últimos reyes sajones vivían aquí. Además cuentan las crónicas de la época que Guillermo I el Conquistador vivió en el Palacio de Westminster y, después de él, todos los reyes de la época medieval hasta que en el S.XVI un incendido destruyó gran parte de su estructura. Nunca volvió a ser utilizado como residencia real pero sí como sede permanente del parlamento aunque en octubre de 1834 ardió de nuevo...

Westminster Hall
Westminster Hall | Imagen de Tristan Surtel en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0

De aquel incendio sólo sobrevivieron al fuego Westminster Hall (el Salón Westminster), la Torre de la Joya, la cripta de la Capilla de St. Stephen y los claustros. Es precisamente ahí, en la parte más antigua del palacio, Westminster Hall, donde los británicos podrán despedirse de su reina más longeva, Isabel II. Y es que Westminster Hall no sólo se salvó del segundo incendio, también del primero, su construcción data de 1097.

Westminster Hall
Westminster Hall | Imagen de Jwslubbock en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 4.0

Westminster Hall es uno de los salones más grandes de Europa, además de uno de los más antiguos, y su los británicos lo han usado para diferentes funciones: sirvió como sede de la Alta Corte de Justicia y también fue utilizado como sala de ceremonias: aquí se celebraron banquetes de coronación hasta el S.XIX (el último fue el del rey Jorge IV), se ha utilizado para celebrar aniversarios importantes con sus correspondientes discursos (aquí se celebraron los 50 años en el trono de Isabel II, por ejemplo) y también se ha utilizado, como se hará en esta ocasión, para rendir homenajes de cuerpo presente pero sólo a los reyes... aunque esta norma tiene alguna excepción, de hecho aquí se despidió el pueblo británico de Winston Churchill y también de la Reina Madre (madre de Isabel II).

Una vez más Westminster Hall se vestirá de luto y lujo para rendir honores en esta ocasión a su reina más longeva: la que reinó durante más tiempo será despedida por los británicos en el salón más antiguo del Palacio de Westminster, construido en 1097 y modificado en su techo en el S.XIV (fue entonces cuando se añadió el artesonado del techo), un salón además inmenso (mide 21 por 73 metros).

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