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Bélgica

Manneken Pis de Geraardsbergen: Esta es la historia de "la otra" estatua belga

No hay un solo Manneken Pis en Bélgica. Hay otro en Geraardsbergen y cuenta con una historia muy peculiar.

Manneken Pis

Imagen de Johan Allard en Wikipedia, licencia: CC BY 4.0 Manneken Pis

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El Manneken Pis más conocido es el de Bruselas. Se trata de una pequeña estatua de bronce de poco más de 65 centímetros de altura, ubicada en el casco antiguo de la capital de Bélgica. Se trata de un niño completamente desnudo que está orinando dentro de una fuente. Es un hecho que, junto a la Grand Place y el Atomium, estamos ante uno de los grandes símbolos de Bruselas.

Lo que muy pocos saben es que no es el único Manneken Pis que existe en todo el país. Algunas de ellas se encuentran en Broksele, Hasselt y, por supusto, Geraardsbergen. Es más, con esta última ciudad existe una gran rivalidad con Bruselas para ver cuál de los dos Manneken Pis es el más antiguo.

Lo que es un hecho es que los habitantes de Geraardsbergen decidieron colocar una estatua de un niño que orinaba en una fuente allá por el año 1459. Lo hicieron para sustituir una estatua de un león que fue robada. Debemos tener en cuenta que en 1452 la ciudad quedó completamente destruida.

Manneken Pis
Manneken Pis | Imagen de dominio público

Por ese mismo motivo, para la restauración en cuanto a la gestión del agua, la ciudad recurrió a Jan van den Schelden. En 1455 se le encargó que realizase esta creación, y éste la terminó en 1459. La estatua actual del Manneken Pis que se encuentra en los escalones del ayuntamiento de Geraardsbergen es una copia de esa estatua que data de 1459.

La copia es de 1985. Ahora bien, ¿dónde se puede admirar la estatua original de este Manneken Pis? Nada más y nada menos que en De Permanensje, donde también encontrarás la oficina central de información turística de la ciudad. Una de las grandes características de esta estatua es que, en 1984, se decidió crear una especie de hermandad cuyo objetivo era promover el Manneken Pis de Geraardsbergen por todo el mundo.

De hecho, en 1992, esta hermandad decidió emitir un sello de carácter ilegal de su escultura del Manneken Pis. Lo hicieron a modo de respuesta, después de que la oficina de correos de Bélgica decidiera lanzar un sello con la escultura más conocida de la ciudad de Bruselas. Con lo cual, es un hecho que esta hermandad aviva esa enemistad existente entre ambas ciudades. Todo por la escultura.

Manneken Pis
Manneken Pis | Image de dominio público

¿Qué Manneken Pis llegó antes?

La eterna duda, ¿verdad? Pues bien, se encuentran datos en el Archivo General de la escultura de Geraardsbergen de 1455 y 1459. En Bruselas, el nombre de Manneken Pis es utilizado desde 1452. Por lo tanto, si no se encuentra algún documento anterior, parece que la tradición de esta escultura es más antigua en Bruselas que en Geraardsbergen. Bien es cierto que, a pesar de esto, la estatua de la capital de Bélgica data de 1619, mientras que la otra es anterior. En eso se respalda Geraardsbergen para hacerse con el título.

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