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Los gatos del Museo Hermitage de San Petersburgo: ¿Cuántos hay y por qué son tan conocidos?

Los Gatos de Hermitage se han convertido en protagonistas de la ciudad de Sant Petersburgo. Es el momento de saber cuántos hay, desde cuánto están en el lugar y, sobre todo, cuál es su cometido.

Los gatos del Museo Hermitage de San Petersburgo: ¿Cuántos hay y por qué son tan conocidos?

Imagen de ewwl en Wikipedia, licencia: CC BY-SA 3.0 Los gatos del Museo Hermitage de San Petersburgo: ¿Cuántos hay y por qué son tan conocidos?

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El Museo Hermitage es uno de los grandes atractivos que podemos encontrar en San Petersburgo, ya que atesora una de las colecciones de arte más importante del mundo. Está compuesto por un total de seis edificios y, como suele ocurrir en este tipo de ocasiones, cuenta con un enorme misterio. Una de estas construcciones, la más conocida del Museo, es el Palacio de Invierno. Éste fue construido a orillas del río Neva y se convirtió en la residencia de los zares de Rusia.

Por lo tanto, el Museo Hermitage cuenta con un gran número de leyendas: desde fantasmas que se pasean por las salas durante la noche, figuras de cera que se mueven, personajes que escapan de los cuadros e, incluso, esculturas egipcias que aparecen junto a enormes charcos de sangre.

A pesar de todo, cabe destacar un dato de lo más curioso que no deja indiferente a nadie. Y es que el Museo Hermitage cuenta con un servicio de seguridad de lo más especial, así como original. Estamos hablando de Gatos, que se encargan de velar por la seguridad de todas y cada una de las obras.

La presencia de estos animales en este edificio se remonta al siglo XVIII, cuando las autoridades decidieron contar con ellos para tratar de acabar con una plaga de ratas que invadió la ciudad de San Petersburgo. En el año 1764, Catalina la Grande decidió crear este museo. Lejos de expulsar a los gatos, se convirtieron de manera oficial parte de la “plantilla”.

Hermitage
Hermitage | Imagen de Andrey Filippov en Wikipedia, licencia: CC BY 2.0

Con el paso del tiempo, estos animales se han convertido en todo un símbolo del Museo. Tanto es así que los más de 70 gatos que forman la colonia campan a sus anchas por los 24 kilómetros de túneles del subsuelo de este Palacio de Invierno, así como de los cinco edificios que forman parte de este complejo. Estamos hablando del Gran Hermitage, el Pequeño Hermitage, el teatro, el Nuevo Hermitage y, cómo no, el conocido Palacio Menshiko.

Dos siglos y medio después de la llegada de los gatos a este lugar, contemplarlos en este hábitat es un privilegio que solo unos pocos pueden disfrutar. Y es que en escasas ocasiones se decide abrir los sótanos al público. Los gatos de Hermitage cuentan con su propia página web y, además, cuentan con un día especial para ellos, el 27 de mayo, donde se organizan actividades en su honor.

Como dato curioso, debemos tener en cuenta que uno de estos Gatos de Hermitage se convirtió en protagonista del Mundial de Fútbol que se celebró en Rusia en el año 2018. Se trataba de Achille, un gato blanco y sordo, que fue capaz de predecir los resultados de diversos partidos.

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