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28 CASOS SOSPECHOSOS

Verdades y bulos sobre la viruela del mono

Desde hace días no dejamos de leer informaciones sobre esta variante de la viruela. Te explicamos lo que la ciencia sabe.

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Hace unos días Sanidad hacía saltar todas las alarmas por un nuevo brote endémico, la enfermedad conocida como la viruela del mono o ‘monkeypox. Aunque su transmisión es muy inferior a la de la Covid-19 el temor ha vuelto a zarandear al país y sobre todo a Madrid, la capital, donde se registran el mayor número de positivos.

Reino Unido fue el primer país en detectar el brote en humanos y apenas una semana más tarde, el 15 de mayo, ya anunciaba la alerta sanitaria. Desde entonces, España ya ha registrado hasta siete positivos en el virus y otros 21 pacientes han dado positivo por PCR en un tipo de viruela no humana, según ha informado este viernes Sanidad.

Otros países que también presentan casos son Portugal, Italia, Bélgica, Francia, Estados Unidos y Canadá.

La histeria colectiva por otra posible pandemia lleva agitando las redes unos días, pero no todo lo que se lee es cierto o tiene evidencia científica. Algunos de los comentarios que más se leen en las redes es que es una enfermedad que afecta generalmente a los homosexuales y que se transmite del contacto con simios, pero ninguna de estas dos afirmaciones es cierta.

Bulos y verdades a medias

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho hincapié en que no reside en monos. Es más, sus reservorios o huéspedes suelen ser roedores pequeños como ardillas. Aunque, efectivamente, los casos que se han detectado en humanos provienen de la manipulación de monos, ratas gigantes de Gambia o ardillas infectadas.

¿A qué se debe esta confusión? Se trata de una enfermedad poco frecuente en humanos y fue descubierta por primera vez en África en 1958. Se diagnosticó en dos monos que eran sujetos de una investigación científica y como era la primera vez que se detectaba se llamó viruela del mono.

También se ha debatido mucho sobre si existe una mayor probabilidad de contraer la enfermedad si eres hombre y si eres homosexual, bisexual o tienes relaciones sexuales con otros hombres. Sin embargo, no hay evidencia científica de que afecte ni a un sexo más que a otro ni que se propague más en relaciones homosexuales.

¿Por qué se difunde entonces? De los siete casos diagnosticados en Reino Unido, cuatro son hombres homosexuales. Aunque sea una coincidencia que deba estudiarse, numerosos expertos han afirmado que no hay un vínculo epidemiológico entre ellos, es decir, no se han contagiado mutuamente el virus.

Así, la comunidad de expertos coincide en que todos somos susceptibles de contagiarnos con la viruela del mono. No es una Enfermedad de Transmisión Sexual (ETS) ni aumenta el riesgo de contagio en función de nuestro sexo u orientación sexual.

Primer brote en humanos

El primer caso que se detectó en un humano fue en 1970 en la República Democrática del Congo. Era un niño y no estaba vacunado de la viruela humana, que cabe recordar que no se erradicó mundialmente hasta 1980. La familia del pequeño atribuyó la infección a que de vez en cuando comían monos.

Por otro lado, en 2003 se diagnosticaron los primeros casos en humanos fuera del continente africano. Fue en Estados Unidos y se debió a que los perros domésticos de los pacientes habían entrado en contacto con roedores exportados de África.

En cuanto a su letalidad, Mariano Esteban, virólogo del Centro Nacional de Biotecnología, apunta en Science Media Centre que si el virus procede del Congo su mortalidad es del 10% y que si procede de África del Oeste, del 1%.

¿Cuáles son sus síntomas? ¿Cómo se contagia?

Sanidad ha hecho hincapié en que sus síntomas son, generalmente, más leves que los de la viruela humana. Entre ellos, los más habituales son fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y dolor muscular. Es por esto por lo que en muchos casos se hace la prueba del Covid-19, ya que coinciden algunos de sus síntomas.

Por otro lado, uno de los síntomas más distintivos de esta enfermedad es la inflamación de los ganglios linfáticos y, por ende, la garganta, y también la aparición cutánea de heridas y erupciones. Si bien el virus suele durar entre dos y cuatro semanas, las erupciones pueden tardar un par de semanas más en desaparecer.

En un comunicado la OMS, ha afirmado que generalmente las personas se contagian por entrar en contacto con animales salvajes como roedores y, en menor medida, primates. El contagio sucede al entrar en contacto directo con sangre, líquidos y fluidos corporales y heridas infectadas.

Por tanto, la forma más habitual de contagio es por mordisco de un animal salvaje y no es tan probable el contagio entre humanos, pero no se descarta.

¿Qué pasa en España? ¿Es posible una pandemia?

En cuanto a los 21 pacientes con probabilidad de haberse contagiado, se espera que en las próximas horas se determine qué tipo de viruela es y si efectivamente es la del mono. Por otro lado, Canarias registró su primer caso este jueves y, después de que Italia confirmara que el primer caso era el de un joven procedente del archipiélago, los centros sanitarios de Canarias han activado sus protocolos para detectar con la mayor velocidad posibles casos.

Sanidad está valorando la posibilidad de preparar antivirales y posibles vacunas para frenar - o más bien controlar - una posible propagación. No hay una cura como tal, pero los antivirales resultan efectivos para combatir la enfermedad.

Lo que se sabe es que es una enfermedad que puede tratarse sin necesidad de ningún tipo de intervención, pero en algunos casos, si la salud de la persona empeora, se puede llegar a requerir hospitalización.

Actualmente, Fernando Simón, quien estuvo al frente durante la pandemia y es director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias, ha desestimado que el virus pueda generar una transmisión significativa en España, pero ha recordado que aun así debemos cuidarnos y estar atentos ante posibles síntomas.

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