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COMPARACIÓN CON LOS CIGARRILLOS CONVENCIONALES

¿Vapear causa enfermedades en las encías?

Dos estudios de la Universidad de Odontología de Nueva York han examinado las bacterias y el estado de las encías de personas no fumadoras, fumadoras de cigarrillos convencionales y fumadoras de cigarrillos electrónicos.

Vapear

mohamad hajizade para Unsplash Vapear

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Los cigarrillos electrónicos, también conocidos como vapeadores, se han puesto muy de moda. Al consumirlos, se inhala nicotina, como con los cigarros convencionales; sin embargo, en vez de humo, estos aparatos utilizan vapor de agua.

Dos equipos de investigadores de la Universidad de Odontología de Nueva York en Estados Unidos, la NYU, han realizado dos estudios en los que revela que vapear puede causar enfermedades en las encías, al igual que fumar cigarrillos convencionales.

Esta patología de las encías, la periodontitis, se caracteriza por la "pérdida de inserción clínica", tal y como exponen en Daily Mail. A causa de la enfermedad, el ligamento y el tejido de las encías se separan de la superficie del diente, haciendo que se creen bolsas donde proliferan las bacterias. Además, es muy común que las encías duelan, se hinchen e infecten y, generalmente, se debe a una deficiente higiene bucal.

Más bacterias en todas las bocas

Para realizar sendas investigaciones, una en 2021 y otra publicada en 2022, los científicos de la NYU realizaron revisiones dentales a personas fumadoras de cigarrillos, de vapeadores y a personas que nunca han fumado cada seis meses.

En el primer proyecto, publicado en medRxiv y Frontiers in Oral Health, los investigadores examinaron a 84 adultos pertenecientes a los tres grupos descritos. Así, los científicos tomaron muestras de la placa de estas personas en dos exámenes bucales con seis meses de diferencia con el objetivo de analizar las bacterias presentes.

Un dato importante es que todos los participantes del estudio tenían alguna enfermedad en las encías antes de comenzar investigación, aunque la de las personas fumadoras de cigarrillos convencionales era más grave, seguida por la periodontitis de los los inhaladores de vapeadores.

En la segunda revisión, la placa en las encías y las bacterias habían aumentado en algunos participantes de cada uno de los tres grupos. En particular, los fumadores de cigarrillos electrónicos tenían más bacterias que se asocian a la enfermedad de las encías.

Pérdida de inserción clínica

En el segundo estudio, realizado por otro grupo investigador pero de la misma universidad, la NYU, el equipo descubrió que la pérdida de inserción clínica, que provoca la enfermedad en las encías, fue significativamente peor solo en los fumadores de cigarrillos electrónicos, no en el grupo de no fumadores ni en los que consumían cigarrillos convencionales.

En el análisis, los científicos determinaron que cada grupo de personas poseían un microbioma distinto y que, aproximadamente, una quinta parte era común a todos. En particular, los microbiomas de los fumadores de cigarrillos electrónicos se asociaron con las citoquinas, proteínas que ayudan a regular el sistema inmunológico. Y es que, estas proteínas están relacionadas con los desequilibrios de las bacterias y pueden empeorar la periodontitis.

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