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LA SONDA SOLAR PARKER

Captan las primeras imágenes de la superficie de Venus como nunca antes se había visto

La sonda Solar Parker o 'Parker Solar Probe' ha captado imágenes de Venus en su camino hacia el Sol.

Superficie de Venus vista por WISPR

NASA/APL/NRL Superficie de Venus vista por WISPR

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La Sonda Solar Parker continúa su viaje para cumplir su misión, llegar al Sol y orbitar en él, pero en su largo camino esta nave espacial debe sobrevolar Venus, planeta que a menudo se conoce como el gemelo de la Tierra, donde se encuentra actualmente y ha conseguido captar imágenes nunca vistas hasta ahora.

La superficie de Venus, no es fácil de ver, suele estar oculta a la vista debido a las espesas nubes que cubren su atmósfera, sin embargo, la sonda Solar Parker ha logrado captar gracias a su WISPR imágenes más nítidas del planeta donde se puede apreciar la orografía de Venus. WISPR está diseñado para captar imágenes de la corona solar y la heliosfera interna con luz visible, así como imágenes del viento solar y sus estructuras. En su paso por Venus ha logrado capturar parte de la geografía de este. La NASA señala que se puede ver la región continental Aphrodite Terra, la meseta de Tellus Regio y las llanuras de Aino Planitia. E incluso un halo luminiscente de oxígeno en la atmosfera que envuelve todo el orbe.

Superficie de Venus vista por WISPR
Superficie de Venus vista por WISPR | NASA/APL/NRL

Venus es la tercera cosa más brillante del cielo, pero hasta hace poco no teníamos mucha información sobre cómo se vería la superficie porque nuestra vista está bloqueada por una atmósfera espesa” señala Brian Wood, autor de un nuevo estudio físico del Naval Research Laboratory en Washington.

Estas nuevas instantáneas ayudarán a los investigadores a entender la geología y la composición de Venus, ya que cuando se calientan los materiales brillan en longitudes de onda únicas.

La superficie de Venus, incluso en el lado nocturno, tiene unos 860 grados”, dijo Wood. En el lado diurno esta luz se pierde debido al reflejo de la luz solar en las nubes de su atmósfera. Pero durante la noche las cámaras de WISPR pudieron captar este brillo.

 

Primeras imágenes de Venus

En julio de 2020 la sonda Parker logró captar las primeras imágenes de este planeta cuando realizaba su tercer sobrevuelo (Está previsto que haga 7 antes de continuar su camino hacia el Sol) debido al diseño del WISPR muchos investigadores pensaron que podrían medir la velocidad de las nubes de Venus una vez la sonda sobrevolara el planeta.

Sin embargo, la sorpresa ha sido que no solo se han podido observar las nubes sino también la superficie del planeta.

Superficie de Venus en infrarrojo de la Misión Magallanes
Superficie de Venus en infrarrojo de la Misión Magallanes | Equipo Magallanes /JPL/USGS

Aunque en el 75, Venera 9 ya envió las primeras señales de la orografía de Venus no fue hasta 1990 cuando la misión Magallanes de la NASA creó los primeros mapas de la superficie de este planeta a través de infrarrojos. Ahora, con la nueva tecnología de WISPR, y estas nuevas imágenes ayudarán a los científicos a seguir mejorando y comprendiendo a Venus.

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