Si usted fuma diez o más cigarrillos diarios, ha tomado la decisión de dejarlo y está de acuerdo en buscar ayuda médica, a partir de este mes cuenta con un buen aliado financiado por fondos públicos: Todacitan.

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¿Es realmente eficaz? Desde el 1 de febrero, la Seguridad Social está recetando este medicamento, que reduce el síndrome de abstinencia gracias a una substancia sustitutiva de la nicotina de origen vegetal. El fármaco pone fin a tres meses en los que no se financiaba ningún tratamiento contra el tabaquismo. Pero ¿es Todacitan para todos los fumadores? ¿Es realmente efectivo?

  • "Es un fármaco eficaz y seguro", explica Carlos Andrés Jiménez, de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR). "Los fumadores que quieran dejarlo deben saber que es mucho más fácil con el respaldo de la medicación, aunque siempre hay que hacer un esfuerzo".
  • Hay que tomarlo únicamente durante 25 días, el período en el que el síndrome de abstinencia es más acuciante. Durante los seis primeros días, el aspirante a exfumador tiene que tomar seis comprimidos al día (uno cada dos horas en los períodos de vigilia). Del cuarto al duodécimo tiene que tomar una pastilla cada dos horas y media, y es en ese intervalo cuando está programado que abandone el tabaco. A partir de ese duodécimo día, el paciente debe ir reduciendo la dosis de Todacitan hasta reducirla a cero.

¿A quién va dirigido? Todacitan está indicado para todos aquellos fumadores adultos que quieran dejar el vicio sin ninguna limitación específica. No hace falta haber fumado durante un período mínimo.

  • Tiene una buena tasa de éxito. Al terminar las cuatro semanas de tratamiento, un 40 por ciento de los fumadores lo ha dejado. Un año después el porcentaje es del 8,4.
  • Cuenta con menos efectos secundarios que otros tratamientos. El uso de la citisina, una substancia vegetal con un largo historial como sustitutiva de la nicotina, ha logrado reducir el impacto del tratamiento. "Los efectos secundarios son muy suaves o inexistentes", explica el neumólogo Carlos Andrés Jiménez, de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR). "En ocasiones, sensación ansiosa e insomnio, pero de forma muy leve", explica.

¿Mejora los medicamentos anteriores? Todacitan viene a sustituir a otros fármacos previamente subvencionados por la Seguridad Social.

  • Es el caso del conocido Champix, actualmente retirado del mercado. Este medicamento se dejó de financiar en verano del año pasado por contener mayor cantidad de nitrosamina de la permitida por la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (AEMPS). Esta substancia se considera peligrosa por sus posibles efectos cancerígenos.
  • "Existen también tratamientos sustitutivos a base de nicotina. Es el médico el que debe decir cuál es mejor para cada paciente dependiendo de su historia", explica Jiménez.

Soy fumador y quiero dejarlo, ¿qué requisitos tengo que cumplir para que me receten el Todacitan? Fumar diez o más cigarrillos diarios; un alto nivel de dependencia, equivalente a un resultado mayor de siete puntos en el test de Fagerström (que le harán en consulta médica); tener un compromiso firme de abandonar el tabaquismo que se haya plasmado en algún intento de dejar de fumar durante el último año; formar parte de algún programa individual o grupal ofrecido por las comunidades autónomas o las mutualidades para dejar de fumar.

  • El fumador que acredite esta dependencia y motivación tendrá derecho al tratamiento completo de Todacitan necesario para un único intento anual de dejar de fumar. En la práctica, el usuario recibirá una receta electrónica para una caja de 100 comprimidos de Todacitan. El tratamiento en el mercado cuesta 198 euros. Los pensionistas tendrán una financiación completa, y el resto de ciudadanos abonarán únicamente el copago que se establezca en cada caso.
  • ¿Qué precauciones tengo que tener en cuenta? Los únicos que pueden recetar Todacitan son los médicos profesionales que así se definan en los programas de deshabituación del tabaquismo de Comunidades Autónomas o mutualidades. Es necesaria siempre la prescripción médica. Los médicos evaluarán el expediente y antecedentes de cada paciente y decidirán si existe algún tipo de incompatibilidad.