El presidente de Ucrania, Volodimir Zelenski, ha anunciado este jueves que impondrá la ley marcial en el país ante la decisión del presidente de Rusia, Vladimir Putin, de iniciar un ataque militar en varias ciudades del país.

"¡Queridos ciudadanos de Ucrania! Hoy, el presidente Putin anunció la introducción de una operación militar especial en el Donbás. Rusia ha llevado a cabo ataques contra nuestra infraestructura militar", ha dicho Zelenski en su perfil oficial de Facebook, agregando que "impone la ley marcial".

Pero, ¿qué significa la aplicación de la ley marcial? La ley marcial es un estatuto de excepción que sustituye temporalmente a las normas legales ordinarias de un país -que normalmente se rige por una constitución- y otorga poderes extraordinarios al ejército y a la policía para preservar el orden público.

Este estatuto, que suele usarse en situaciones de guerra o rebeliones civiles, se impone cuando hay necesidades urgentes que las instituciones de justicia ordinarias no pueden solventar por su lentitud y su objetivo es preservar el orden durante una emergencia.

La ley marcial también implica la limitación o suspensión de algunos derechos fundamentales de los ciudadanos y puede conllevar penas más severas en procesos judiciales que en situaciones normales. Los tribunales militares son los llamados normalmente a ejercer la ley marcial.

Concretamente en Ucrania, la ley marcial se definió en 2015 y entró en vigor por primera vez el 28 de noviembre de 2018 en regiones costeras del país y en zonas fronterizas con Rusia.