Los equipos españoles ya conocen los rivales a los que se enfrentarán en la Champions y en la Europa League. No ha tenido mucha suerte el Real Madrid, que se enfrentará al Liverpool de Jurgen Klopp, uno de los cocos de la máxima competición europea, aunque no pasa por su mejor momento. La misma fortuna ha tenido el FC Barcelona, que se medirá al rival más duro con el que podía quedar emparejado, el Manchester United. Mientras, el Sevilla de Sampaoli se enfrentará al PSV Eindhoven, líder de la Eredivisie.

Se saben también fechas, horas y dónde serán ida y vuelta de cada partido. El Madrid jugará el primer asalto en Anfield, el Barça lo hará en casa, y el Sevilla en el Philips Stadium.

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El contexto. Los partidos de ida se jugarán en febrero mientras que los de vuelta serán en marzo.

  • Real Madrid y Liverpool se jugarán el pase a Cuartos de la Champions. Los de Carlo Ancelotti se medirán a uno de los rivales más complicados de la Liga de Campeones respaldado por la historia más reciente de los choques entre ambos equipos. Se han enfrentado en nueve ocasiones en la Copa de Europa: cinco triunfos madridistas, un empate y tres victorias del Liverpool. Un duelo de titanes que ya tiene fecha y hora fijada: 21 de febrero la ida en Anfield a las 21.00 y el 15 de marzo la vuelta en el Bernabéu a la misma hora.
  • El Barça empezará su camino a Budapest ante el Manchester United de Cristiano Ronaldo, Casemiro y Varane. Los de Xavi Hernández, al venir directamente de la Champions League, disputarán el primer encuentro como local en el Camp Nou. La ida se jugará el jueves 16 de febrero de 2023 a las 18.45, mientras que la vuelta será el próximo jueves 23 de febrero a las 21.00 horas.
  • El Sevilla se enfrentará al PSV de un viejo conocido como Luuk de Jong. "Volvemos donde empezó todo: Eindhoven 2006", ponía el Sevilla en sus redes sociales nada más conocer que en el playoff de dieciseisavos tocaba regresar al Philips Stadion, el estadio sagrado donde el sevillismo comenzó su sueño en Europa con su primera UEFA. La ida se jugará el 16 de febrero en el Ramón Sánchez-Pizjuán a las 21.00, y la vuelta el 23 de febrero en Eindhoven a las 18.45 horas.

¿Qué podemos esperar? Estos son los puntos fuertes y las debilidades de los rivales de los equipos españoles en Champions y Europa League.

Champions

  • El Liverpool atraviesa su peor momento desde la llegada de Jürgen Klopp, Lo que no quita que sea de los 'cocos' más peligrosos de Europa. Los 'reds' han pegado un bajón considerable desde la derrota en la final de la Champions en París. Todo eso unido a la salida del que era uno de sus jugadores clave como Sadio Mané. No ha tenido un buen arranque de temporada con 19 puntos de 39 posibles. Tampoco ha estado al nivel Mohamed Salah, al menos en la Premier League, en la que anotó tan solo tres tantos en las once primeras jornadas. Otro pilar fundamental, Virgil Van Dijk, no está rindiendo ni mucho menos al nivel que nos tiene acostumbrados. Un Liverpool en horas bajas, pero con más ganas de revancha que nunca.

Europa League

  • El Manchester United es, sin duda, uno de los tiburones del sorteo de dieciseisavos de final de la Europa League. El rival que nadie quería. Eso sí, el morbo está asegurado. Si no pasa nada en el mercado invernal, el FC Barcelona volverá a verse las caras con tres viejos conocidos, Cristiano Ronaldo, Casemiro y Varane, esta vez con la camiseta del United. Con Bruno Fernandes, Eriksen o De Gea como otras de sus estrellas, los 'red devils' han entrado en el bombo como segundos de grupo por detrás de la Real Sociedad. Es cierto que no pasan por su momento más brillante, pero los 'red devils' siempre son un rival difícil. El ataque es su mayor fuerte. Cristiano, Antony, Marcus Rashford, Jadon Sancho, los dos Anthony o la joven 'perla' hispano-argentina, Alejandro Garnacho, forman una delantera temible, a la que Xavi deberá buscar la manera de frenar para evitar una sorpresa. La suerte está 'echada'.
  • El cruce del Sevilla ante el PSV Se trata de un choque inédito en Europa, ya que el Sevilla nunca se había enfrentado al PSV en una competición oficial. Los de Van Nistelrooy son actualmente líderes de la Eredivisie, con dos puntos de ventaja sobre el Ajax y tres sobre el Feyenoord, aunque con un partido más. Cody Gakpo es su máximo goleador, además de una de las grandes sensaciones de Europa. Por otro lado, los de Sampaoli se reencontrarán con un viejo conocido como Luuk de Jong, precisamente uno de los grandes artífices de la sexta Europa League ganada en 2020 en Colonia. Ya es de sobra conocido el romance del Sevilla con la Europa League, ¿Continuará...?

¿Qué están diciendo? Así han reaccionado los equipos españoles al sorteo.

  • Emilio Butragueño, director de relaciones institucionales del Real Madrid, describió el cruce ante el Liverpool en Octavos como "una eliminatoria eléctrica y apasionante para todos los aficionados". "Es la repetición de la última final, son dos históricos. Iremos con toda la ilusión de defender nuestra condición de campeones, siendo conscientes de a quién tenemos enfrente porque el Liverpool es un club campeón", añadió el portavoz blanco desde Nyon.
  • Por otro lado, también ha hablado Xavi sobre la dificultad que significará el choque ante el United: "El sorteo nos ha deparado el cruce más difícil, otra vez. El Manchester United es un gran rival, el peor que nos podía tocar. Nos tocará competir muy bien, han mejorado mucho desde la llegada de Ten Hag", ha explicado el técnico azulgrana. También ha dejado claro que "Vamos a competir, a analizar el Manchester y lo vamos a intentar. Es un reto y vamos a por ello. El club no ha ganado nunca la Europa League".
  • El Sevilla, además, ha aprovechado sus redes sociales para recordar a un viejo amigo como Luuk de Jong que pronto habrá reencuentro, nada más y nada menos que en la competición en la que el neerlandés fue decisivo para llevar a Nervión la sexta Europa League:

¿Aún quieres saber más? La gran final de la Champions League 2022/2023 se jugará el sábado 10 de junio de 2023 en el Estadio Olímpico Atatürk, en Estambul (Turquía). Mientras que la temporada 2022/23 de la UEFA Europa League acabará en el Puskás Aréna de Budapest el 31 de mayo de 2023.