IMÁGENES DEL ASTEROIDE RYUGU

IMÁGENES DEL ASTEROIDE RYUGU

Dos robots consiguen aterrizar por primera vez en la historia sobre un asteroide

Todo un hito en la historia de la exploración espacial, porque se trata del primer aterrizaje de la historia en un asteroide. El estudio de esta roca espacial podría dar pistas sobre el origen y evolución de la Tierra y el sistema solar.

EP | Madrid | 23/09/2018

La sonda espacial de Japón Hayabusa 2 se acercó este 12 de septiembre a solo 600 metros de la superficie del asteroide Ryugu para un ensayo de aterrizaje, tras lo que volvió a ascender.

El ensayo estaba previsto hasta una altura de solo 30 metros, objetivo que no pudo ser alcanzado. La causa fue que el altímetro láser (LIDAR) no pudo medir la distancia entre la nave espacial y la superficie del asteroide. LIDAR mide la distancia al reflejar un láser desde la superficie del asteroide. Una razón probable para que esta medición sea imposible es la baja reflectancia de la superficie de Ryugu, según informa la Agencia Espacial Japonesa (JAXA).

La condición de la nave espacial es normal y está volviendo a la posición inicial (a unos 20 kilómetros del centro de asteroides). A partir de ahora, el control de la misión planea revisar el procedimiento de descenso, incluida una revisión de la configuración de LIDAR.

El procedimiento está diseñado para verificar los pasos planificados para el aterrizaje programado para fines de octubre y reunir datos sobre los candidatos al sitio de aterrizaje.

Desde su llegada a un punto a 20 kilómetros de Ryugu el 27 de junio, Hayabusa 2 ha cambiado su altitud para tomar imágenes de la superficie del asteroide, medir su gravedad y analizar materiales en la superficie como parte de actividades de observación detalladas.

Para que la sonda pueda aterrizar de manera segura, los sitios candidatos al aterrizaje no deberían tener obstáculos, como rocas de 50 centímetros o más de altura dentro de un diámetro de 100 metros, entre otras condiciones. Esto se debe a la estructura de Hayabusa 2 con dos paneles solares en ambos lados de la parte superior del explorador.

La investigación de la superficie de Ryugu hasta ahora ha revelado que el asteroide, con muchos cantos rodados que salpican la superficie, no tiene un lugar ideal que sea lo suficientemente plano y espacioso para que aterrice Hayabusa 2.

Los operadores de la sonda, por lo tanto, trataron de encontrar ubicaciones posibles, examinando imágenes que muestran las inclinaciones de las áreas de superficie, así como la densidad y el número de cantos rodados en detalle. Eligieron una ubicación cerca del ecuador, y denominaron el sitio "L08", mientras recogían dos sitios de respaldo cercanos llamados "L07" y "M04".

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