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¿Sabes qué son 'los millarios'? Repasamos la historia de las señales (Parte II)

Esta semana seguimos repasando la historia de las señales. ¿Sabías que la primera señal de STOP se diseñó en Alemania en 1892?

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Una semana más hemos seguido repasando la historia de la señales en CC. Ya en la antigua ciudad de Roma, se restringió el tráfico de carros particulares durante el día, se construyeron aceras y se inventó el paso de cebra.

Los romanos también crearon más de 400 vías que recorrían cerca de 100.000 kilómetros. Para poder circular por ellas sin perderse crearon las consideradas primeras señales: 'los millarios'. Eran columnas de piedra en las que se grababan los destinos, las distancias y el nombre de la vía.

Durante la Edad Media, el sistema de señalización cambió poco. Las señales se limitaban a mostrar direcciones y localidades. A finales del Siglo XIX, el principal elemento para regular el tráfico en las ciudades eran los policías. John Peake Knight, ingeniero especializado en señales de ferrocarril, inspirándose en las luces luminosas utilizadas en red ferroviaria, creó en Londres lo que es considerado el primer semáforo, en 1868 y, por lo tanto, la primera señal para regular el tráfico.

Pero, para verdadero terror, el que provocaba la primera señal de STOP, que se diseñó en Alemania en 1892: era una calavera metálica que, por la noche, se iluminaba.

Con el incremento del parque automovilístico, aumentó la velocidad y el riesgo, por lo que fue necesario crear nuevas reglas y señalizarlas. En 1909, en París, se celebró la primera 'Convención Internacional de la Circulación con Automóviles', de la que surgieron las primeras señales de tráfico comunes en Europa.

En 1914 la idea del semáforo se retomó en Cleveland: instalaron un instrumento de funcionamiento manual, que mostraba los mensajes 'alto' y 'circulen' mediante señales luminosas.

En 1923, se patentaba en Estados Unidos el semáforo de tres posiciones: verde, ámbar y rojo, que, tres años después llegaba a Europa. En 1935, Estados Unidos estandariza los distintos códigos de circulación que rigen en el país. Pero, es en 1968, cuando varios países de los distintos continentes, firman, en la Convención de Viena, un tratado sobre Señalización vial para estandarizar las señales.

Estados Unidos, que no firmó la Convención de Viena, ha ido incorporando algunos de los iconos de las señales europeas, así como las formas triangulares, circulares y cuadradas. Pero, el diseño octogonal de la señal de STOP es estadounidense.

Sin embargo, en este mundo cada vez más globalizado, siguen quedando señales que nos sorprenden.

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