En agosto de 1991, Volkswagen inició una nueva era en la seguridad con la tercera generación del Golf. El Golf Mk3 fue el primer modelo de la gama disponible con airbags frontales a partir de 1992; además, los importantes avances en el diseño de la carrocería se tradujeron en propiedades de choque significativamente mejoradas. Con el Golf Mk3, Volkswagen democratizó la seguridad pasiva, dado que la protección mejorada que ofrecía benefició a muchos.

Además de los conocidos extras en materia de seguridad, el Golf Mk3 también se asocia con muchos otros hitos en su segmento: su carrocería fue la primera en montar un motor de seis cilindros (VR6), el sistema de control de velocidad de crucero,el primer catalizador por oxidación para motores diésel (1991), el primer motor diésel de inyección directa (TDI, 1993 y SDI, 1995), y los primeros airbags laterales (1996).

También, en septiembre de 1996, el ABS pasó a equiparse de serie en todos los vehículos Golf. Basándose en el tercer Golf, Volkswagen también introdujo un nuevo descapotable, un nuevo syncro II (modelo contracción total) y el primer modelo familiar de esta línea de producto en 1993.Un año más tarde, la línea de producto superó la barrera de 15 millones de unidades producidas. En 1997, la tercera generación se retiró del mercado tras una producción de 4,83 millones de vehículos.

Hitos del Golf Mk3:

1991 Debut de la tercera generación del Golf

1991 motor VR6, el primero de seis cilindros en el segmento compacto

1991 Indicador de intervalo de mantenimiento en la cabina

1991 Catalizador por oxidación

1991 Pinturas solubles en agua

1992 Airbags para el conductor y el acompañante

1993 Debut del primer Golf Variant

1993 Debut del segundo Golf Cabriolet

1993 Debut de la segunda generación del Golf

1993 Primer motor turbodiésel de inyección directa (TDI) en un vehículo compacto

1994 Se rompe la barrera de los 15 millones de Golf producidos

1995 Primer motor diésel de succión de inyección directa en un vehículo compacto (SDI)

1995 Soldadura láser: primeros intentos para la serie con las juntas de 80cm del techo del Golf Variant

1996 ABS de serie en todos los Golf

1996 Airbags laterales en el modelo especial Golf "Family" equipados de serie, y opcionales en el resto de Golf

1996 Fin de la producción de la tercera generación tras la producción de 4,83 millones de vehículos