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El equipo británico es el cuarto fabricante que competirá en el WRC 2019

Ford y M-Sport inician la era Post-Ogier con nostalgia y continuidad

A pesar de los problemas para sacar adelante el presupuesto para 2019, Malcolm Wilson y el equipo M-Sport Ford WRT han confirmado que estarán presentes en competición el año que viene, tanto en el Mundial absoluto como en WRC2 Pro.

Ford Fiesta M-Sport WRC

motor.atresmedia.com Ford Fiesta M-Sport WRC

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Faltaban únicamente por conocer los pilotos que tendrían el peso de sustituir a Sébastien Ogier al frente del equipo M-Sport Ford World Rally Team y finalmente la estructura británica ha decidido apostar por los jóvenes pilotos salidos de sus propias filas para tratar de llenar el vacío dejado por el seis veces Campeón del Mundo de Rallies y su copiloto, Julien Ingrassia. Elfyn Evans y Teemu Suninen serán los dos pilotos titulares, esperando ver a distintos pilotos en la tercera unidad turnándose durante la temporada 2019.

El finlandés, que había sido confirmado hace ya algunas semanas, disputará su primera temporada completa como piloto de la categoría absoluta. Llamado a ser uno de los próximos 'Flying Finns', Suninen se encuentra con su gran oportunidad después de hacer brillado en el pasado en WRC2, compitiendo al volante de un Skoda Fabia R5 privado de ORECA frente a Esapekka Lappi, flamante compañero de Sébastien Ogier en la nueva etapa de Citroën Racing.

Elfyn Evans por su parte disputará su quinto año como pupilo de Malcolm Wilson. El galés, muy cuestionado por los resultados obtenidos este 2018, ya sabe lo que es ganar una prueba del WRC, concretamente la que se disputó muy cerca de su casa en 2017, con motivo en este caso de la edición del Rally RAC británico. Tanto Suninen como Evans tendrán novedades a su derecha, regresando Scott Martin con el británico y haciendo lo propio Marko Salminen con el nórdico.

En cuanto a la tercera unidad, Pontus Tidemand ha confirmado que la ocupará en el Rally de Montecarlo y de Suecia mientras trata de reclutar más patrocinadores para realizar más citas en 2019. El escandinavo decidió abandonar Skoda Motorsport para buscar dar un paso más en su carrera deportiva sabiendo que la próxima temporada será clave, con la mayoría de los pilotos terminando sus contratos y esperando un gran cambio de cromos y la posible salida de los competidores más veteranos.

Ford Fiesta M-Sport WRC
Ford Fiesta M-Sport WRC | motor.atresmedia.com

Mads Ostberg, Craig Breen y Hayden Paddon son las tres piezas que se han quedado sin asiento, en todos los casos perjudicados por la llegada de caras nuevas a Citroën y la decisión de los franceses de únicamente alinear dos coches, algo que llevó a Sébastien Loeb a abandonar el que ha sido su equipo durante casi dos décadas para fichar por Hyundai Motorsport, lo que dejó en la estacada al neozelandés.

El WRC2 Pro también contará con Citroën y Ford:

La FIA ha confirmado que además de la presencia de Citroën (formado por Ogier y Lappi), M-Sport Ford (Suninen y Evans), Toyota (Latvala, Tänak y Meeke) y Hyundai (Sordo, Neuville, Mikkelsen y Loeb), el WRC2 Pro ha recibido sus primeros inscritos. La segunda categoría del Mundial de Rallies decidía separarse en dos de cara a 2019, con una sección para pilotos privados y un segundo campeonato que determinará el campeón del WRC2 entre piloto y equipos de fábrica.

Aunque se esperaba que Skoda Motorsport fuera el primero en inscribirse con Jan Kopecký y Kalle Rovanperä, la firma checa ha decidido esperar (pueden inscribirse en cualquier momento de 2019, solo tienen que cumplir que deben competir en siete pruebas con al menos un coche, una de ellas fuera de Europa). En su lugar, tanto Citroën como M-Sport Ford han formalizado su presencia en esta nueva categoría, esperando a ver si Hyundai estira algo más su presupuesto y encuentra un hueco para que Jari Huttunen, ganador de su proceso de selección de jóvenes promesas en 2017, siga compitiendo en el Mundial.

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