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El francés ha dominado la edición 2021 junto a Edoard Boulanger

Stéphane Peterhansel acrecienta su leyenda con la 14ª victoria en el Rally Dakar

Entre los españoles, Carlos Sainz y Nani Roma han sido tercero y quinto en coches, mientras que, en motos, Lorenzo Santolino ha sido sexto

Peterhansel gana su 14º Dakar

EFE Peterhansel gana su 14º Dakar

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Con apenas 202 kilómetros cronometrados, la última etapa del Rally Dakar 2021 iba a ser en principio un mero trámite, especialmente en la categoría de coches. Stéphane Peterhansel y Edoard Boulanger no conseguirían su segunda victoria de etapa, sin embargo, les bastaba con gestionar la diferencia de más de quince minutos que disponían sobre Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel para llevarse el triunfo final en la presente edición, frente a un dúo que había sido el más rápido en seis de los 13 días (incluida la etapa prólogo del viernes 2 de enero).

Si para Boulanger, nuevo copiloto de Monsieur Dakar era la primera en su palmarés, para Stéphane Peterhansel significaba su 14 Dakar, el octavo en coches, precisamente apenas dos días antes de que se cumplan 30 años del que fue su debut como vencedor en motos del rally-raid organizado por el padre de Thierry Sabine. Los números lo delatan, es el rey de este tipo de competiciones y tras vencer en Arabia Saudí, puede presumir que ha sido el único que ha conseguido hacerlo también en África y Sudamérica.

Carlos Sainz la última etapa
Carlos Sainz la última etapa | EFE

Tuvo una primera semana de contacto, dejó que Sainz y Al-Attiyah se pelearan por los triunfos de etapa, pero también que sufriesen pinchazos y cometieran errores de navegación y cuando tuvo la oportunidad de dar el tirón ya en la segunda semana de carrera lo hizo, construyéndose un colchón de 15 minutos sobre el qatarí que fueron demasiados para el de Toyota GAZOO Racing, con hasta 16 pinchazos a lo largo de la carrera, mientras que Carlos y Lucas Cruz ya se habían descolgado para aquel entonces a más de una hora.

Para las motos tampoco se esperaban grandes movimientos, pero finalmente sí hubo baile de posiciones. Adrien Van Beveren era el último abandono de la pesadilla vivida por las Yamaha oficiales en esta edición, también por avería mecánica, mientras que Sam Sunderland cedía la segunda plaza en favor de un Ricky Brabec que, si bien no podía renovar lo conseguido en 2020, sí que escoltaría al argentino Kevin Benavides en el doblete de las Honda. Lorenzo Santolino, con una de las Sherco, se quedaba con el honor de ser el mejor español clasificado, sexto, al manillar de una moto que todavía no puede competir de tú a tú con las KTM o las Honda.

El argentino Kevin Benavides gana la 43 edición del Dakar en motos
El argentino Kevin Benavides gana la 43 edición del Dakar en motos | EFE

Entre los quads, Manuel Andújar se imponía a la apenas decena escritos que han logrado terminar la carrera, acompañado en el podio por el chileno Giovanni Enrico y por el también argentino Pablo Copetti, lo que ha redondeado el gran Dakar sudamericano, con el triunfo de Benavides y el conseguido por los chilenos en SSV, “Chaleco” López y Juan Pablo Latrach se hacían con el triunfo por delante de Austin Jones y Aron Domzala. El mejor español ha sido José Antonio Hinojo, séptimo entre los Side-By-Side con un vehículo T4, mientras que Gerard Farrés se ha quedado a las puertas del décimo puesto tras dos semanas de auténtico sufrimiento.

El argentino Manuel Andujar, campeón en quad
El argentino Manuel Andujar, campeón en quad | EFE

Las que han dejado muy buenas sensaciones han sido Cristina Gutiérrez y Laia Sanz. La burgalesa competía por primera vez entre los prototipos ligeros y con un copiloto que no conocía, por lo que su victoria de etapa nada más empezar, dejó una imagen positiva que se fue torciendo lamentablemente por problemas con la caja de cambios que le obligaron a abandonar en la segunda mitad de la etapa maratón cuando era segunda entre los T3.

En el caso de la catalana, llegaba sin apenas rodar, recuperándose todavía de la enfermedad de Lyme que padeció en 2020 y muy justa de preparación física tras caerse en el Rally de Andalucía durante la primera etapa. Tras dos semanas corriendo con dolores y antibióticos para seguir combatiendo la dolencia del año pasado, Laia ha terminado su undécimo Dakar consecutivo y lo ha hecho en una excelente 18ª plaza.

El ruso Dmitry Sotnikov gana en camiones
El ruso Dmitry Sotnikov gana en camiones | EFE

KAMAZ por su parte no dio alternativa en camiones, donde tres de sus cuatro pilotos coparon todos los escalones del podio, siendo Dmitry Sotnikov el encargado de estrenar su casillero con el que es el 18º tuareg de la fábrica rusa en el rally-raid organizado por ASO. Este triunfo se suma a los que ya había logrado el piloto más joven del equipo en el Rally Ruta de la Seda y en la Africa Eco Race (la heredera del Dakar africano), acompañado en este caso en el podio por Shibalov y Mardeev. Jordi Juvanteny y José Luis Criado han terminado 15º y han ganado las categorías de 6x6 y de producción.

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