Los días 15, 16 y 17 del mes de agosto de 1969 e celebró el festival de Woodstock, no obstante, su organización fue algo caótica. Estaba previsto que tuviera lugar en el pueblo de Woodstock, no obstante sus habitantes se opusieron, provocando un cambio de localización. Es entonces cuando el granjero Max Yasgur ofrece su campo de alfalfa en Bethel, 64 kilómetro al suroeste de Woodstock. Finalmente cerraron el trato con 75.000 dólares.

Woodstock | woodstock.com

Este festival que prometía “tres días de paz y música”, ha sido uno de los más multitudinarios de la historia del siglo XX. Estaba configurado para 60.000 asistentes, aunque la policía pensaba que no irían más de 6.000. Esas previsiones se quedaron muy cortas pues llegaron a congregarse 500.000 personas y se cree que otros cientos de miles se quedaron con las ganas. La entrada para los tres días costaba 18 dólares, no obstante, ante la incesante llegada de gente se retiraron las barreras y se dejó pasar a todo el mundo.

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A pesar del éxito del festival no se repitió al año siguiente pues la organización registró grandes pérdidas. Mientras que se hizo una inversión de más de tres millones de dólares, solamente consiguieron recaudar 1,8 millones. La verdad es que no fue un evento rentable.

Tan inesperada fue la repercusión y audiencia que tendría el festival que muchas bandas rechazaron la invitación por no ser uno de los más importantes. Ese fue el caso de The Byrds que pensó que sería un festival de música más. Bob Dylan, aunque es el artista que todos nos imaginamos en este festival, optó por tocar en Festival de la Isla de Wight (Reino Unido). Otras de las bandas fue The Beatles, se cree que no tocaron porque la organización se puso en contacto con Lennon, quien dijo que no tocarían a menos que también programasen a Plastic Ono Band. Otro de los motivos sería que se bloquease la entrada a EEUU de Lennon desde Canadá, por posesión de cannabis y protestar contra la guerra de Vietnam.

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Esto no quiere decir que se quedasen sin artistas pues al escenario de Woodstock subieron bandas, cantautores y cantautoras como Joan Baez, Janis Joplin, Joe Cocker, Santana, Creedence Clearwater Revival, Country Joe McDonald, Jimmy Hendrix y The Who, entre muchos otros.

Durante los casi cuatro días que duró el festival se produjeron desafortunadamente tres muertes: una por sobre dosis de heroína, otra por una ruptura de apéndice y la última a causa de un tractor que pisó a un joven que se había quedado dormido debajo. Sin embargo, también se produjeron varios nacimientos.

En el famoso cartel se ve el clavijero de una guitarra y un ave, que para sorpresa de muchos no es una paloma, sino un pájaro cuyo piar es muy similar al maullido muy gato.

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Woodstock ha llegado hasta nuestros días como un símbolo pacifista contrario a la guerra de Vietnam y de la contra cultura de los años sesenta. Ese año nació la madre de los macrofestivales.