Cuando pensamos en el continente africano como destino turístico solemos soñar con Túnez y Marruecos, con las playas de las Islas Seychelles y con espectaculares safaris por la sabana para ver a los elefantes y a las jirafas en su hábitat natural pero, a poco que dedicamos unos minutos a soñar con África, recordamos que se trata de un continente culturalmente lejano de nuestra tradición occidental y en el que descubrir precisamente eso, nuevas culturas.

La cultura se mantiene viva, en gran medida, a través de las tradiciones, no porque éstas sean inamovibles sino porque, aunque puedan evolucionar y adaptarse a los nuevos tiempos, mantienen siempre la esencia de la cultura que les dio la vida; una de las tradiciones más espectaculares que puedes descubrir en África es la del carnaval porque sí, en África el carnaval también es una tradición antiquísima aunque no tenga nada que ver con Don Carnal ni con la tradición judeocristiana.

Carnaval africano | Imagen cortesía de AVIAREPS Spain

El carnaval más espectacular y tradicional de África se celebra en las Islas Bijagós, concretamente en Bissau (capital de Guinea Bissau); allí, cuando llega el tiempo del carnaval, las diferentes étnias que habitan en el país toman las calles de Bissau en una fiesta que cuenta con siglos de historia; las danzas y ceremonias indígenas se suceden y descubrimos así lo especial que es este país africano.

Los pasacalles son una constante y la música suena por todas partes gracias a las orquestas y también a los grupos de percusión, los bailes indígenas y el festival de máscaras es realmente espectacular, también el concurso que organizan las autoridades locales y en el que participan todas las étnias mayoritarias del archipiélago.

Lo espectacular de este carnaval y por lo que resulta tan revelador en cuanto a la cultura africana es que no se limita a mostrar las diferentes tradiciones de la gran diversidad de grupos étnicos del archipiélago sin que va más allá: cada año se elige un tema que puede estar relacionado con cuestiones culturales pero también sociales; entorno a ese tema se crean máscaras y se organizan pasacalles, actuaciones callejeras... Los distintos se unen así en una fiesta que es de todos.

Carnaval en las islas Bijagó | Imagen cortesía de AVIAREPS Spain

Las islas Bijagó son de una riqueza cultural y natural magnífica, son nada menos que 88 y de muchas de ellas llegan comparsas al carnaval de Bissau llenando las calles de la ciudad de música y máscaras, de representaciones de sus animales sagrados, de misticismo y de alegría, de color, de magia...

Estas islas con el hogar de los hipopótamos de agua salada entre otras especias exóticas, no en vano cuentan con un Parque Nacional, el de Orango, en el que podrás alojarte en un hotel del mismo nombre que es sostenible y responsable con el entorno natural que ocupa; las Bijagós son en sí mismas un destino poco habitual y muy espectacular a la vez y su carnaval puede ser una excusa como otra cualquiera para visitarlas.