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Castillo de San Felipe de Lara, Guatemala entre conquistadores españoles y piratas ingleses

La historia de este castillo y comercial y militar, muy curiosa, tanto como el propio castillo en sí que tiene hoy consideración de Patrimonio de la Humanidad según la UNESCO.

Castillo de San Felipe, Guatemala

Imagen cortesía de Turismo de Centroamérica Castillo de San Felipe, Guatemala

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Las razones de la existencia de este castillo son variadas y se relacionan tanto con las rutas comerciales entre América y Europa en las décadas que siguieron a la conquista del nuevo continente como con la imperiosa necesidad de defender los enclaves conquistados.

El Castillo de San Felipe de Lara cuenta con una ubicación estratégica, está en la confluencia del Lago Idiazábal y el Río Dulce, en el municipio de Livingston ¿por qué ahí? porque Río Dulce era la ruta de salida principal, casi única, de las mercancías de Guatemala hacia Europa y los piratas y bucaneros ingleses, holandeses e incluso portugueses atacaban a los barcos que ponían rumbo a España de forma constante, de ahí que Felipe II ordenara la construcción de esta fortaleza.

Castillo de San Felipe, Guatemala | Imagen cortesía de Turismo de Centroamérica

La Torre de Bustamante es hoy uno de los puntos más llamativos del castillo pero no estaba así en el castillo original: la priemera torre fue destruída por piratas ingleses y holandeses en uno de sus ataques a esta fortaleza española y reconstruida y renombrada como Torre de Bustamante con posterioridad; aunque al principio contaba con media docena de cañones, llegó a disponer de una veintena.

Castillo de San Felipe, Río Dulce/Lago Idiazábal, Guatemala | Imagen cortesía de Turismo de Centroamérica

Pero la militar no era la única finalidad del Castillo de San Felipe de Lara: sus bodegas servían de almacén para las mercancías que viajarían a España desde Guatemala, parte de las cuales serían después comercializadas en Europa; fue también centro aduanero y una prisión; el castillo sufrió diferentes avatares a lo largo y ancho de su historia, el más reseñable fue un incendio en el S.XVII, el mismo siglo de su construcción, porque casi logró su destrucción completa ¿la razón? un incendio que, dado que los techos del castillo eran de paja, prácticamente lo destruyó.

Castillo de San Felipe, Guatemala | Imagen cortesía de Turismo de Centroamérica

Es verdad que, con el paso de las décadas, el castillo fue quedando en el olvido, fue el turismo lo que llamó la atención sobre él hasta el punto en que las visitas incontroladas lo dañaron pero a mediados del S.XX, cuando sus ruinas eran ya toda una atracción turística, el castillo fue reconstruido y no de cualquier manera, el arquitecto al mando del proyecto, Francisco Ferrús Roig, visitó los Archivos de Indias en España y recuperó el proyecto original, mapas incluidos, para resconstruirlo fielmente. Hoy este castillo es Patrimonio de la Humanidad y una de las visitas imperdibles de Guatemala.

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