CONOCIENDO EL SISTEMA SOLAR

El telescopio James Webb ve así Júpiter y su Gran Mancha Roja

La cámara NIRCam del telescopio ha captado esta imagen que los científicos utilizarán para conocer más detalles sobre el planeta.

Publicidad

Desde que fue mandado al espacio, el pasado diciembre de 2021, el telescopio espacial James Webb ha ofrecido al público una imágenes impresionantes sobre el universo y su historia. Nebulosas, nacimientos de estrellas galaxias... y ahora una fotografía muy detallada de Júpiter.

Estas imágenes, como la superior, han sido compuestas por la científica ciudadana Judy Schmidt, que se ha encargado de transcribir los datos obtenidos por Webb y ofrecidos por la NASA. Esto es porque, cuando los datos provienen del telescopio, solo contienen información sobre el brillo de la luz en los detectores del instrumento.

Después, los datos llegan al Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, que se encarga de procesarlos y difundirlos. Después, tanto los expertos de la agencia espacial como otros científicos o aficionados ciudadanos traducen las imágenes para investigar sobre ellas.

Y esto es lo que realizó Schmidt con las fotos de Júpiter. En ellas se aprecia el planeta con tormentas gigantes, vientos, auroras y condiciones extremas de temperatura y presión. Para Imke de Pater, astrónoma planetaria, recuperar esta imagen "es realmente notable que podamos ver detalles sobre Júpiter junto con sus anillos, sus diminutos satélites, e incluso galaxias, en una sola imagen", dijo a la NASA.

Júpiter visto con el telescopio espacial James Webb
Júpiter visto con el telescopio espacial James Webb | NASA, ESA, Equipo ERS de Júpiter; procesamiento de imágenes por Judy Schmidt

Tres filtros para ver todos los detalles de Júpiter

Tanto la imagen superior como la inferior provienen de la cámara de infrarrojo cercano del telescopio James Webb, llamada NIRCam. Este dispositivo cuenta con tres filtros especializados que se aplican a las fotos tomadas para que le ojo humano pueda apreciarlas, dado que la luz infrarroja es invisible para el ojo humano.

Para transferir esta luz infrarroja a un espectro visible, la imagen es sometida a estos filtros. Después, logramos ver las longitudes de onda más largas como rojas y las cortas como azules. Además, en estas fotografías se pueden apreciar las auroras a altas latitudes, por encima de los polos norte y sur de Júpiter.

Asimismo, un detalle importante en la imagen es la Gran Mancha Roja, una tormenta es tan grande que podría tragarse la Tierra. En esta ocasión, en lugar de verse de su característico color rojo se ve en tonos blancos, como otras nubes, porque reflejan mucha luz solar.

Por otro lado, el telescopio James Webb es capaz de captar los anillos de Júpiter de forma tenue, además de dos de sus lunas a la izquierda: Amaltea y Adrastea. Por último, la NASA indica que las manchas difusas de la parte inferior "son probablemente galaxias que se cuelan en esta vista".

Júpiter visto con el telescopio espacial James Webb
Júpiter visto con el telescopio espacial James Webb | NASA, ESA, Equipo ERS de Júpiter; procesamiento de imágenes por Ricardo Hueso (UPV/EHU) y Judy Schmidt

SEGURO QUE TE INTERESA:

Xuntian, el telescopio chino que pretende competir con el James Webb

TecnoXplora » CienciaXplora

Publicidad