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Xuntian, el telescopio chino que pretende competir con el James Webb

Aún en fase de desarrollo, este telescopio espacial podría observar "350 veces más" que el Hubble de la NASA y no tendría nada que envidiar al novedoso James Webb.

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Las grandes potencias no solo compiten con el comercio internacional o a través de competiciones deportivas: también lo hacen en el espacio. Una muestra de ello es el telescopio que está preparando la Agencia Espacial China, llamado Xuntian, que pretende ser el más potente fabricado hasta la fecha.

El Telescopio de la Estación Espacial China, CSST, es también conocido como Xuntian, que significa "estudio de los cielos". Esta infraestructura se encuentra en plena fase de desarrollo y construcción, y la Agencia Espacial China, CNSA, pretende que investigue las causas de la expansión del universo y observar las estrellas y otros astros espaciales.

Esta descripción puede sonar similar a la del telescopio espacial James Webb, enviado por la NASA al espacio el pasado diciembre de 2021. En solo unos meses de misión, este telescopio presentó cinco imágenes inéditas del universo, algo que la CNSA pretende superar con Xuntian.

Diferencias entre Xuntian y James Webb

Sin embargo, aunque vayan a tener una misión semejante, ambos telescopios se diferencian bastante. En primer lugar, James Webb orbita a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, con una autonomía que podrá llegar hasta los 20 años, según Amaya Moro, experta de la NASA.

Por otra parte, Xuntian orbitará a 400 kilómetros del planeta, en una órbita baja de la Tierra. El motivo de esta distancia es que, así, podrá estar cerca de la Estación Espacial china, una infraestructura que ya está ultimando sus detalles para poder estar completamente en funcionamiento.

El motivo por el que el CSST estará cerca de la Estación es porque, cada cierto tiempo, se acoplará a la misma para recargar combustible y realizar las pertinentes reparaciones. Se estima que pese unas diez toneladas y mida como tres edificios, según 'CGTN'.

Además, contará con una cámara 30 detectores de 81 de megapíxeles cada uno, y con sus tres espejos tendrá un campo de visión 350 veces más que el telescopio de la NASA Hubble. En cuanto a la vida útil de Xuntian, los expertos calculan que será de hasta diez años, aunque son positivos a la hora de extender este funcionamiento durante más tiempo.

La CNSA espera lanzar este telescopio espacial a finales de 2023 y que, para inicios de 2024, empiece su labor de detección e investigación de cuerpos en el universo. Para ello cuenta con la cámara antes nombrada y otros cuatro instrumentos diseñados para observar objetos más pequeños como cometas, asteroides, agujeros negros, formación de estrellas o exoplanetas.

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