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INVESTIGACIÓN A GRAN ESCALA

Primer estudio para evaluar un componente del chocolate contra las enfermedades cardiovasculares

Según los resultados habría una reducción en las muertes por enfermedades cardíacas, pero hay letra pequeña.

Cacao

Kristiana Pinne para Unsplash Cacao

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En investigación científica se han publicado varios estudios vinculando el chocolate a efectos positivos en la salud. Algunos hablan de una posible ayuda a la hora de quemar grasa y disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Otros señalan el vínculo entre las bacterias intestinales y los alimentos ricos en flavonoides, lo que resultaría en una mejora en los niveles de presión arterial.

Ahora, un nuevo estudio también apunta al sistema cardiovascular y, según los resultados, algunos componentes del cacao, tendrían efectos cardiovasculares preventivos, incluida una reducción del 27 % en el criterio de valoración de muerte cardiovascular.

Se trata del primer ensayo a gran escala para probar los efectos a largo plazo de un suplemento de flavonoles del cacao para prevenir enfermedades cardiovasculares. Los flavonoles son una clase de flavonoides, metabolitos presentes en los vegetales que poseen propiedades muy apreciadas en medicina, como antimicrobianos, anticancerígenos y la capacidad para disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas, entre otros efectos.

El estudio, liderado por Howard Sesso y JoAnn Manson, ambos de la Harvard Medical School, consistió en un ensayo del que participaron 21.442 adultos (12.666 mujeres y 8.776 hombres) y duró cinco años.

Si bien ninguno de los suplementos redujo significativamente el resultado primario de eventos cardiovasculares totales, las personas asignadas al azar para recibir el suplemento de flavonol de cacao tuvieron una tasa de muerte cardiovascular un 27 % más baja.

"Cuando observamos la totalidad de la evidencia para los criterios de valoración cardiovasculares primarios y secundarios – explica Sesso en un comunicado –, vemos señales prometedoras de que un suplemento de flavonol de cacao puede reducir eventos cardiovasculares importantes, incluida la muerte por enfermedad cardiovascular. Estos hallazgos merecen una mayor investigación para comprender mejor los efectos de los flavonoles del cacao en la salud cardiovascular".

Ensayos con un número más reducido de voluntarios y realizados en un plazo más breve ya habían encontrado beneficios cardiovasculares para los flavonoles del cacao en la presión arterial y la dilatación de los vasos sanguíneos, pero el realizado por Sesso y Manson ofreció la primera oportunidad de estudiar si un suplemento de flavanol de cacao también podría conducir a reducciones a largo plazo en los eventos cardiovasculares clínicos. Los investigadores también buscaron reducciones en el riesgo de cáncer. Además, el ensayo fue diseñado para probar un multivitamínico común en la prevención del cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

"Los estudios anteriores sugerían beneficios para la salud en varios alimentos de origen vegetal, incluidos el cacao, el té, las uvas y las bayas", añade Manson. "Este ensayo no fue una prueba de chocolate; más bien, es una prueba rigurosa de un suplemento de extracto de cacao que contiene niveles de flavonoles de cacao que una persona nunca podría consumir de manera realista del chocolate sin agregar calorías, grasas y azúcar excesivas a su dieta".

En el ensayo los voluntarios recibían al azar cápsulas diarias que contenían 500 mg de flavonoles de cacao, una tableta multivitamínica, ninguno o ambos. Aunque los resultados mostraron que los flavonoles del cacao reducían los eventos cardiovasculares totales en un 10 %, los datos no fueron estadísticamente significativos.

Aún así el equipo observó una reducción por encima del 15 % en los eventos cardiovasculares totales y una reducción del 39 % en las muertes por enfermedades cardiovasculares. También se redujo significativamente un criterio de valoración compuesto de eventos cardiovasculares importantes (ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muertes cardiovasculares).

Los autores señalan en su informe que sus prometedores resultados sobre los flavanoles del cacao y los eventos cardiovasculares justifican una interpretación cautelosa y subrayan la necesidad de investigación adicional.

"Aunque nuestro estudio sugiere señales de protección cardiovascular – concluye Sesso –, cualquier beneficio para la salud debido a tomar estos suplementos necesitará confirmación en un ensayo futuro. Nuestro mensaje para los consumidores es llevar una dieta sana y equilibrada, rica en fuentes alimenticias naturales de flavonoles".

¿Cuál es la letra pequeña? Muchos estudios publicados, al final de los mismos, muestran un apartado en el que se incluyen los conflictos de interés. En el caso del realizado por Sesso y Manson, se puede leer que han "recibido subvenciones Mars Edge, un segmento de Mars Incorporated dedicado a la investigación y los productos de nutrición" y sí, Mars es un fabricante de chocolate. Esto no quiere decir que los resultados no sean válidos, pero la realidad, como los autores explican, es que sería imposible consumir la cantidad de flavonoles recomendada sin afectar seriamente la salud del consumidor.

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