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¿SU ESTALLIDO SERÍA COMPARABLE A UNA BOMBA ATÓMICA?

¿Podría explotar una central nuclear?

Desde el viernes 4 de marzo, la central nuclear ucraniana de Zaporiyia se encuentra bajo el control ruso. ¿Existe algún riesgo de que explote?

Central nuclear

Thomas Millot para Unsplash Central nuclear

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El ataque ruso a Ucrania comenzó el pasado 24 de febrero. Ocho días después, el 4 de marzo, las tropas rusas atacaban la central nuclear ucraniana de Zaporiyia, la planta de este estilo más grande del continente europeo. Tras la agresión, la central sufrió un incendio que hizo saltar las alarmas ante el riesgo de una posible explosión de la misma.

Para empezar, sí que es cierto que tanto la central nuclear como algunas bombas atómicas de fisión funcionan mediante el mismo elemento químico: el uranio. Sin embargo, en cada una de estas infraestructuras está representado de una forma.

Cómo es el uranio que se utiliza en las centrales y en las bombas atómicas

El uranio es un elemento radiactivo que se encuentra en elementos como rocas o suelos. Cuando el uranio es natural, este compuesto químico está compuesto por tres isótopos radiactivos: uranio-234 en un 0,0056 %, uranio-235 en un 0,7205 % y el uranio-238, que forma el 99,2739 % del mismo.

El isótopo uranio-235 es el necesario para las reacciones de fisión, tanto en las bombas atómicas como en las centrales nucleares. En estas plantas se utiliza uranio con una carga de entre un 3 y un 5 % de este componente. Por otro lado, en una bomba atómica de fisión la carga de este componente se eleva hasta un 90 %.

El operador nuclear Alfredo García publicó en su perfil de Twitter una infografía con la que explica por qué no es posible que una central explote como si fuera una bomba atómica. Por lo tanto, la central nuclear de Zaporiyia no presenta ningún riesgo de estallido.

Diferentes tipos de bombas nucleares

Al igual que las centrales nucleares funcionan con elementos radiactivos, las bombas nucleares también se nutren de elementos de este tipo, como el deuterio y el tritio. Sin embargo, los artefactos atómicos se diferencian de los nucleares claramente.

A pesar de que los dos pueden provocar consecuencias devastadoras, no funcionan de la misma manera. Mientras las bombas atómicas funcionan por fisión o división del átomo, las nucleares o de hidrógeno se activan por el procedimiento contrario: la fusión del átomo.

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