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TRAS UNA EXPLOSIÓN NUCLEAR

¿Qué es la lluvia radiactiva y qué puede causar?

Después de la detonación de una bomba atómica o nuclear, otras consecuencias como la lluvia radiactiva aparecen. ¿Cuándo se produce y qué efectos tiene?

Lluvia

Kireyonok_Yuliya para Freepik Lluvia

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La detonación de una bomba nuclear cuenta con varias fases: destello luminoso, onda de choque, radiación, incendios y calor, pulso electromagnético y lluvia radiactiva. ¿Cuándo se produce este tipo de precipitación? ¿Qué es exactamente? ¿Es peligrosa?

Según el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos y la agencia Ready del mismo país, la lluvia radiactiva es la caída de polvo y partículas radiactivas que se produce tras la detonación de una bomba atómica o nuclear, una prueba de armas nucleares o un accidente en una planta de energía de este tipo.

Estas partículas caen a la tierra durante y después del bombardeo o el accidente, y puede causar enfermedades a las personas que se exponen a ella permaneciendo en el exterior. La lluvia radiactiva es más peligrosa en las primeras horas después de la explosión, pues es cuando emite los niveles de radiación más altos.

Posibles daños de la lluvia radiactiva

La precipitación de estas partículas contaminadas puede conllevar distintos daños a personas, animales y otros recursos. En primer lugar, las personas pueden inhalar estos componentes que caen y puede afectar a sus pulmones.

Por otra parte, la lluvia ácida que cae al suelo puede contaminar campos de cultivo y los alimentos que en ellos están sembrados; así como la fauna marina si precipita sobre el mar o el agua potable que se encuentra en pantanos y acuíferos. Asimismo, algunos alimentos derivados de animales, como la leche de vaca, también puede verse afectada por la radiación cuando vaya a ser ordeñada.

Efectos a corto y largo plazo

Pero las consecuencias de la lluvia radiactiva no siempre se identifican a simple vista. Dependiendo del grado de penetración de la lluvia radiactiva, esta puede causar la muerte rápidamente si una persona se ha sometido a altas dosis de ella. Por el contrario, algunos individuos pueden continuar su vida como de costumbre si se han sometido a dosis bajas de esta lluvia.

Sin embargo, puede que en el futuro desarrollen algún efecto a causa de este evento, según GeoSalud. En primer lugar, la exposición a la radiación puede "aumentar el riesgo" de padecer cáncer. Además, la liberación de yodo radiactivo en las explosiones nucleares puede provocar cáncer en la glándula tiroides. Para contrarrestar ese efecto existen tratamientos de yoduro de potasio, pero no se deberían tomar si no es con la recomendación de un médico.

Por último, algunas de las posibles consecuencias a causa de la exposición a la lluvia radiactiva son: carcinogénesis, formación de cataratas oculares, disminución de la fertilidad, radiodermitis crónica, carcinogénesis y mutaciones genéticas.

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