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ORIGEN INCIERTO

El cohete que chocó contra la Luna ha dejado un cráter doble en su superficie

El pasado 4 de marzo un cohete con origen desconocido se chocó contra la Luna, y ahora la NASA ha descubierto en qué punto exactamente.

Doble cráter en la superficie lunar

Doble cráter en la superficie lunar NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona

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El pasado 4 de marzo, un cohete se estrelló contra la superficie lunar. Cuando este accidente ocurrió, las previsiones de los expertos pronosticaban que esta basura espacial se chocaría contra el cráter Hertzsprung, situado en la cara oculta de la Luna.

Este impacto se consideró como un hito sin precedentes en el espacio, ya que era la primera vez que un cohete se estrellaba contra la superficie lunar sin haber sido enviado directamente desde la Tierra, ya que la nave iba sin rumbo por el espacio.

Según los cálculos de la NASA, el objeto que impactó contra el satélite viajaba a 9.200 kilómetros por hora y se estimaba que su peso rondaba las tres toneladas. Sin embargo, aunque los científicos pudieron estimar el día, la hora y la zona donde se aterrizó el cohete, hasta ahora no se conocía el lugar exacto ni la marca que había dejado en la superficie de la Luna.

Ahora, la NASA ha publicado unas fotografías sobre el cráter que dejó en marzo el cohete. Ha sido el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA el instrumento que lo ha localizado y ha percibido que no se trata de un solo cráter; sino de dos.

Qué significa un doble cráter

El agujero occidental tiene un diámetro de 16 metros. Por otro lado, el cráter oriental, que está superpuesto sobre el otro, es algo más grande, midiendo 18 metros de diámetro. En total, en su superficie más ancha, este doble cráter ocupa 28 metros de diámetro, como se puede observar en la fotografía superior.

Para los expertos de la NASA, esta doble muesca fue algo "inesperado" y "puede indicar que el cuerpo del cohete tenía grandes masas en cada extremo".

Por lo general, un cohete gastado tiene una masa concentrada en el extremo del motor; el resto de la etapa del cohete consiste principalmente en un tanque de combustible vacío. Dado que el origen del cuerpo del cohete sigue siendo incierto, la "doble naturaleza del cráter puede indicar su identidad", detallan desde la agencia espacial estadounidense.

Ningún otro impacto de cohetes en la Luna ha creado un cráter doble anteriormente. Por ejemplo, los cuatro agujeros formados por la nave Apolo SIV-B tenían un contorno más irregular, además de ser más grandes que estos, ocupando unos 35 metros de diámetro cada uno.

Respecto al área donde se produjo el impacto del cohete, la NASA ha advertido que es una zona compleja, a 1.863 metros de elevación, situado entre la cuenca Orientale y al borde noreste degradado de la cuenca Hertzsprung.

Una procedencia desconocida

La primera persona que alertó sobre este trozo de cohete, que viaja por el espacio sin control, fue el astrónomo Bill Gray. Al principio, este astrónomo atribuyó la nave a SpaceX, la compañía de Elon Musk. Sin embargo, días más tarde explicó que el cohete que vagaba sin rumbo pertenecía a la misión china Chang'e 5-T1.

Por otro lado, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China negó estas afirmaciones, por lo que el origen aún no está totalmente claro.

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