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FUE LANZADO EN 2015

Un cohete sin control de Elon Musk chocará contra la Luna en marzo

El propulsor Falcon 9, propiedad de la empresa de Elon Musk SpaceX, ha seguido una órbita descontrolada desde 2015. Será el primer objeto en impactar contra el satélite de forma no intencionada.

Un cohete sin control de Elon Musk chocará contra la Luna en marzo

iStock Un cohete sin control de Elon Musk chocará contra la Luna en marzo

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El lanzamiento del Falcon 9 por parte de la empresa SpaceX, propiedad del famoso Elon Musk, comenzó en febrero de 2015. Inicialmente, la misión interplanetaria consistía en el envío de un satélite meteorológico espacial para controlar el clima en la Tierra. El mismo se situaría a medio camino entre el planeta y la Luna.

Sin embargo, después de completar esta parte de la misión y enviar el Observatorio Climático del Espacio Profundo de la La Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), el propulsor se quedó varado. En ese momento, el módulo del Falcon 9 se situaba en una posición de gravedad neutral, lo bastante lejos de la Tierra como para que su combustible no fuera suficiente para regresar al planeta. Además, el propulsor carecía de energía para escapar de la gravedad del sistema Tierra-Luna, tal como explicó el meteorólogo Eric Berger a Ars Technica.

Cuándo impactará contra la Luna

Por lo tanto, el elemento del Falcon 9 ha estado siguiendo una órbita caótica desde febrero de 2015. Ante este suceso, los observadores espaciales creen que este cohete, de unas cuatro toneladas y considerado ya basura espacial, impactará contra la Luna. Las estimaciones para esta colisión se esperan para principios de marzo, ya que el viejo propulsor viaja a unos 2,58 km/s.

Según el analista de objetos cercanos a la Tierra y participante en el 'Project Pluto', Bill Gray, es muy probable que la parte desprendida del cohete llegue a impactar con la luna el viernes 4 de marzo. Será, entonces, el primer caso en el que un objeto de creación humana, denominado ya basura espacial, golpea la Luna de forma no intencionada.

Sin embargo, a pesar de que se estima cuándo impactará el propulsor, no se sabe exactamente en qué parte de la Luna lo hará. Este dato es bastante impredecible, según Gray, por la ambigüedad en la medición y los períodos de rotación del satélite.

¿Se apreciará el impacto en la Tierra?

Respecto a si se podrá apreciar la llegada del propulsor del Falcon 9 a la Luna, Gray defiende que esta, probablemente, "pasará desapercibida". Sin embargo, este accidente podría aportar datos valiosos a los astrofísicos y estudiantes del espacio como el comportamiento de un impacto en la superficie lunar.

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