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EN UNA NAVE SOYUZ RUSA

El astronauta estadounidense Mark Vande Hei llega a la Tierra en una nave rusa

El conflicto de Rusia con Ucrania hizo dudar acerca de si los astronautas rusos Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov compartirían nave con el estadounidense Mark Vande Hei.

Mark Vande Hei

NASA Mark Vande Hei

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Desde que Rusia invadió Ucrania el pasado 24 de febrero, las relaciones entre el país gobernado por Vladímir Putin y Estados Unidos no han sido las mismas. Sin embargo, ambas potencias han mantenido sus alianzas en el espacio durante este tiempo.

Prueba de ello es la vuelta a la Tierra del astronauta estadounidense Mark Vande Hei. Este cosmonauta ha aterrizado durante el miércoles 30 de marzo en un área remota cercana a la ciudad de Zhezkazgan, en Kazajistán, según la NASA. A su llegada, alrededor de 20 empleados de la Administración Espacial han evaluado su condición física después de permanecer en un ambiente de microgravedad.

Además, Vande Hei no venía solo en la nave: le acompañaban dos astronautas rusos, Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov. Antes de su regreso a la Tierra, los tres hombres se encontraban en la Estación Espacial Internacional. Para más inri, en su viaje de vuelta, los tres astronautas han viajado en una nave de origen ruso: una Soyuz MS-19.

De izquierda a derecha: los astronautas Mark Vande Hei, Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov
De izquierda a derecha: los astronautas Mark Vande Hei, Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov | NASA/Bill Ingalls

Récord de permanencia en el espacio

Pero este viaje de vuelta a la Tierra no ha sido histórico solo por la situación geopolítica de Rusia y Estados Unidos. Por otra parte, Vande Hei y Dubrov han conseguido un récord, el de permanencia en el espacio. Ambos astronautas lo han logrado después de permanecer fuera de la Tierra durante 355 días, lo que supone haber estado casi un año en un ambiente de microgravedad.

De esta forma, el cosmonauta estadounidense y el ruso han superado al astronauta Scott Kelly, que en 2013 se mantuvo durante 340 días en el espacio. Por su parte, Shkaplerov ha sumado 176 días en el espacio como comandante de la Expedición 66.

Este es el aspecto que presentaba Mark Vande Hei a su llegada a la Tierra, cuando Eric Berger escribía: "Mark Vande Hei de la NASA ahora está a salvo fuera de la nave espacial Soyuz, siendo atendido por funcionarios de la NASA y Roscosmos en tierra en Kazajistán".

La Estación Espacial Internacional tiene fecha de caducidad

A pesar de que la Estación Espacial Internacional lleva en órbita y albergando astronautas desde 1998, los planes de la NASA son deshacerse de ella. Se prevé que para 2030, mediante unas maniobras, la infraestructura sea conducida hasta la atmósfera y se programe su caída en algún lugar remoto del Océano Pacífico.

Sin embargo, hasta que ese momento llegue, los astronautas y millonarios que se pueden permitir pagar un viaje al espacio seguirán disfrutando de ella. Los próximos que llegarán, en teoría a principios de abril, serán cuatro hombres que protagonizarán la primera misión espacial totalmente privada. Además, como curiosidad, llevarán comida española para comer allí, como paella.

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