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DECLARACIONES DEL GERENTE DE LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL

El astronauta estadounidense Mark Vande Hei volverá a la Tierra en una nave rusa

Mark Vande Hei aterrizará en el planeta junto a dos astronautas rusos el próximo 30 de marzo. Rusia y Estados Unidos corroboran así su alianza en el espacio.

Estación Espacial Internacional

NASA Estación Espacial Internacional

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Desde hacía tiempo, el regreso del astronauta estadounidense Mark Vande Hei, de la NASA, y los cosmonautas Pyotr Dubrov y Anton Shkaplerov de Roscosmos estaba programado a bordo de una nave rusa Soyuz. De hecho, este vuelo de vuelta a la Tierra está preparado para aterrizar en Kazajistán el miércoles 30 de marzo, procedente de la Estación Espacial Internacional, la EEI.

No obstante, con el inicio del conflicto en Ucrania, muchas personas habían comenzado a dudar de las alianzas que ambas potencias, Rusia y Estados Unidos, mantienen en el espacio. Otro de los motivos que desató las alarmas fue un vídeo compartido a través del canal de Telegram de la agencia de información rusa RIA Novosti, donde, mediante un montaje, los astronautas rusos abandonaban al cosmonauta estadounidense en la EEI.

Sin embargo, en una rueda de prensa celebrada el 14 de marzo, Joel Montalbano, gerente del programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA, desmintió esta información. "Puedo decirte con seguridad: Mark regresará a casa en esa Soyuz", explicó, según recoge 'Space'.

"Estamos en comunicación con nuestros colegas rusos; no hay dudas sobre eso", repitió Montalbano. Además, añadió que Vande Hei, Dubrov y Shkaplerov aterrizarán en las estepas de Kazajistán. Ese evento tendrá lugar el 30 de marzo y, hasta el lugar de aterrizaje se desplazarán alrededor de 20 empleados de la NASA, que evaluarán la condición física del astronauta estadounidense.

Reconocimiento y récord para Vande Hei

El motivo de este reconocimiento médico a Vande Hei es porque ha pasado casi un año en un ambiente de microgravedad, lo que puede ser perjudicial para el cuerpo humano. Después del primer examen, el astronauta estadounidense volverá a Houston.

La vuelta del astronauta Vande Hei a la Tierra, además de una prueba de la continuación de las alianzas en el espacio entre Estados Unidos y Rusia en pleno conflicto en Ucrania, supondrá un récord. Vande Hei será el astronauta que más tiempo haya pasado en el espacio, concretamente, 355 días, casi un año. Destronará así a otro cosmonauta estadounidense, Scott Kelly, quien estuvo fuera de la Tierra durante 340 días en 2013.

Las sanciones de Rusia y EEUU no afectan a la Estación Espacial

A pesar de que en la Tierra Rusia y Estados Unidos están estableciendo sanciones derivadas del conflicto en Ucrania, la Estación Espacial Internacional se mantiene al margen de todo. Si bien es cierto que Roscosmos anunció que ya no vendería motores de cohetes rusos a empresas estadounidenses, la colaboración sí se ha mantenido en la EEI.

Respecto al conflicto, Montalbano explicó que desde la NASA no están viendo "ningún impacto" de lo que pasa alrededor. "Estamos al tanto de lo que está pasando, pero podemos hacer nuestro trabajo para continuar con las operaciones", añadió el gerente estadounidense de la Estación.

Montalbano también declaró que la invasión rusa a Ucrania no ha comprometido el profesionalismo de los siete astronautas que viven actualmente en la EEI: cuatro estadounidenses, dos rusos y un alemán. "Siguen operando [...] y realmente no hay tensiones con el equipo", aclaró Montalbano.

El gerente finalizó la rueda de prensa con una razón firme: los astronautas "han sido preparados para hacer un trabajo, y están allá arriba haciendo ese trabajo".

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