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CARRERA ESPACIAL DE DOS GRANDES POTENCIAS

Alianzas en el espacio: ¿Cómo colaboran Rusia y Estados Unidos?

La carrera espacial comenzó para Estados Unidos y Rusia como una competición por ver quién despegaba antes. Sin embargo, en los últimos años ambos países han colaborado más allá de la superficie terrestre.

Estación Espacial Internacional

NASA Estación Espacial Internacional

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A partir de 1945, cuando la Segunda Guerra Mundial terminó, el mundo quedó dividido en dos bloques: comunista y capitalista. Más tarde, el telón de acero acrecentaba esta rivalidad, y la carrera por conocer el espacio exterior también fue un aliciente para ello. Sin embargo, en las últimas décadas, los países antes competidores, Rusia y Estados Unidos, han colaborado en la exploración más allá de los límites terrestres.

Al principio, durante la Guerra Fría, la Unión Soviética se adelantó, y fue el primer país en enviar un ser vivo al espacio: la perrita Laika viajó en 1957 a bordo de la nave Sputnik 2. Sin embargo, este animal murió en órbita. Cuatro años más tarde, Yuri Gagarin, el primer astronauta soviético, fue el primer humano en viajar al espacio, y lo hizo durante 108 minutos.

23 días más tarde del viaje de Gagarin, Estados Unidos comenzaba su carrera espacial con el viaje de Alan Shepard, que duró 15 minutos alrededor de la Tierra.

Otro de los hitos que marcó esta competición fue la llegada a la Luna por parte de Estados Unidos el 20 de julio de 1969. Ese día, Neil Armstrong se convirtió en el primer ser humano que pisaba el satélite, y llegó allí a bordo de la misión Apolo 11. Desde entonces, 11 astronautas más han pisado el astro que orbita la Tierra, pero ninguno procedente de Rusia.

Colaboración actual

Desde entonces han pasado muchos años y la rivalidad por la carrera espacial entre Estados Unidos y Rusia se ha enfriado. O, más bien, su relación se ha reforzado. Por ejemplo, en 1975 las dos potencias unieron sus esfuerzos para llevar a cabo el proyecto de prueba Apollo-Soyuz. Esta misión consistía en un viaje de nueve días en el que una nave estadounidense Apolo, que llevaba astronautas de la NASA, se acoplaba a un cohete soviético Soyuz, que transportaba astronautas de este país.

Años más tarde, la colaboración entre ambos países se consolidó con la puesta en órbita de la Estación Espacial Internacional. Esta misión se llevó a cabo en 1998 y contó con el apoyo de cinco agencias espaciales: NASA de Estados Unidos, Roscosmos de la Federación de Rusia, JAXA de Japón, la CSA canadiense y la Agencia Espacial Europea, ESA.

El futuro de la Estación Espacial Internacional

Sin embargo, puede que esta colaboración entre dos grandes países como Rusia y Estados Unidos tenga un fin más o menos próximo. La razón podría ser el final de la vida útil de la Estación Espacial Internacional. Según los planes del presidente de EEUU, Joe Biden, esta dejaría de estar en funcionamiento en 2030. Esto significaría que ambas potencias mundiales habrían compartido una misión espacial durante 32 años y de forma ininterrumpida.

Respecto al desmantelamiento de la nave, el presidente estadounidense explicó que los planes son dejarla caer en el Océano Pacífico. Sin embargo, tras el reciente conflicto entre Rusia y Ucrania, el director de la agencia europea rusa sugirió que la Estación Espacial Internacional podría caer sobre suelo occidental tras las sanciones de EEUU a Rusia

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