TecnoXplora » CienciaXplora

ASTEROIDE 2021 NY1

Un asteroide “potencialmente peligroso” del tamaño del rascacielos The Shard en Londres se acercará a la Tierra

La NASA estima que el asteroide Apolo 2021 NY1 mide entre 100 y 300 metros de diámetro y viaja a una imponente velocidad de casi 14.000 metros por segundo.

Publicidad

¿Cuándo se aproximará a la Tierra?

El Centro para los Estudios de Objetos Próximos a la Tierra – institución que depende directamente de la NASA – ha calculado que la aproximación más cercana ocurrirá a las 14:42 UTC (Coordinated Universal Time) el miércoles 22 de septiembre. Esto significa que en España podrá avistarse a las 16:42 de la tarde, hora peninsular (en Canarias, por tanto, a las 15:42).

Este asteroide, catalogado como “potencialmente peligroso” por la NASA, es de tamaño mediano. Según estimaciones de la propia agencia, cuenta con un diámetro medio de alrededor de 200 metros, con un error de +- 100 metros, por lo que podría llegar a medir casi lo mismo que el emblemático rascacielos The Shard de la ‘city’ de Londres, que se alza hasta los 306 metros. ¿Por qué se considera peligroso?

La clasificación de la NASA

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) de Estados Unidos establece dos criterios fundamentales para clasificar un objeto astronómico como un asteroide "potencialmente peligroso":

El primero a tener en cuenta tiene que ver con su magnitud absoluta (M), ya que debe ser menor o igual a 22 para considerarlo un PHA (Potentially Hazardous Asteroid en inglés). La magnitud absoluta del Apolo 2021 NY1 es de 21,51 M.

El segundo requisito para que un asteroide sea definitivamente calificado de “potencialmente peligroso” es la distancia mínima de intersección entre la órbita del objeto en cuestión y la de la Tierra, concepto que se define como MOID.

Todos los cuerpos espaciales que se encuentren a una distancia menor de 0,05 unidades astronómicas – lo que equivale a 7.479.894 km – podrán ser potencialmente peligrosos. Esta medida se usa en astronomía para evaluar la probabilidad de impacto.

La NASA, no obstante, ha descartado cualquier riesgo de colisión con nuestro planeta, ya que calculan que pasará a 1.497.473 km de la Tierra, casi cuatro veces la distancia que nos separa de la Luna (384.400 km). Aun así, es de los asteroides que más se ha acercado a la órbita en este año.

¿Qué es un asteroide Apolo?

Existen tres tipos de Asteroides Próximos a la Tierra: los Apolo, los Amor y los Atón, que se diferencian entre sí por el tipo de órbitas. En concreto, los asteroides Apolo describen una órbita elíptica cuyo semieje mayor supera 1 unidad astronómica (distancia media entre la Tierra y el Sol, 15 mil millones de kilómetros).

Este grupo de asteroides está bautizado con el nombre de su miembro más conocido, Apolo, un objeto astronómico descubierto en 1932 que también fue clasificado como PHA.

En concreto, el Apolo 2021 NY1 fue descubierto por primera vez el pasado 12 de junio. Por tanto, los científicos esperan que el avistamiento del miércoles por la tarde sirva para recabar mayor información sobre este cuerpo espacial de dimensiones considerables.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR...

Proyecto Hera: al ambicioso plan de defensa planetario de la NASA y la ESA contra asteroides 'potencialmente peligrosos'

Publicidad