Desde que comenzara la pandemia, y sobre todo en las últimas semanas, han ido surgiendo nuevas variantes del coronavirus que han alertado a las autoridades sanitarias de todos los países.

La cepa británica, la sudafricana, la brasileña... ya son varias las nuevas mutaciones que están circulando por el mundo y que han obligado a todos los países a imponer restricciones frente a ellas. La primera, la de Reino Unido, ha sido una de las más sonadas. Llevó, incluso, al Gobierno británico a decretar el confinamiento de Inglaterra. Pero, ¿qué sabemos sobre ella?

¿Es más peligrosa que las variantes anteriores?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha reconocido que la variante registrada en Reino Unido es más contagiosa, aunque todavía no hay datos que puedan indicar si es o no más peligrosa que las demás, en cuanto a gravedad de los síntomas o aumento de la mortalidad.

Según indicaron en un comunicado, un representante de la entidad sanitaria en Reino Unido señaló en el Comité de Emergencias del Reglamento Sanitario Internacional que esta cepa "es más contagiosa".

Por ello, han instado a los países a realizar nuevos estudios epidemiológicos y de laboratorio "con la mayor rapidez" para conocer cómo funcionan las mutaciones del virus en cuanto a su presentación clínica (los síntomas), el diagnóstico y el desarrollo de la vacuna.

Por su parte, el Ministerio de Sanidad de nuestro país ha advertido de que la variante británica tiene un mayor riesgo de transmisión, si bien las personas contagiadas "no tienen mayor riesgo de padecer una enfermedad grave" ni afecta a la inmunidad natural ni eficacia de las vacunas.

¿Por qué países se ha expandido la cepa británica?

La gran mayoría de países europeos, y muchos extracomunitarios, han registrado casos de la nueva variante de COVID-19. Reino Unido, Portugal, España, Suecia, Dinamarca, Francia, Países Bajos, Alemania, Italia, Suecia, Noruega, Islandia, Bélgica, Rusia, Canadá, Estados Unidos, Japón, Australia, China, Jordania, Argentina ya han detectado contagios con esta mutación.

De hecho, aunque no han precisado la información concreta, la OMS sí ha advertido de que esta cepa ya está presente en 60 países distintos y ha pedido intensificar las medidas de prevención debido a las "elevadas" tasas de transmisión que se están registrando en la actualidad.

En concreto, en Portugal en tan solo una semana se han duplicado los casos de esta nueva mutación. Es decir, hace unos días esta variante suponía el 8% de los contagios, mientras que en la actualidad supone el 20%. Lo que le ha llevado al país vecino a suspender todos los vuelos con Reino Unido, tanto los de destino como los de origen.

En nuestro país, en cambio, la positividad de esta cepa se sitúa por debajo del 5%. Así lo indicado el director del CCAES, Fernando Simón, en una rueda de prensa en la que sí ha advertido de que es probable que "a mediados de marzo la británica sea la variante dominante en España".

¿Serán efectivas las vacunas contra esta mutación?

Sí, al menos la vacuna de Pfizer y BioNTech. Así lo ha determinado un estudio, al que ha tenido acceso Reuters y en el que han participado científicos de Pfizer, que ha analizado los análisis de sangre de varios pacientes.

Esta noticia confirma la información que el laboratorio alemán adelantó hace una semana. Pfizer indicó que, según los resultados de un estudio, su vacuna es eficaz contra una mutación clave llamada N501Y, que se encuentra presente en las cepas registradas en Reino Unido y Sudáfrica.

La última investigación realizada, que todavía tiene que pasar una revisión, se desarrolló sobre un virus con 10 mutaciones, que son características de la variante B117 -identificada en Gran Bretaña-. Este estudio arroja luz sobre un panorama epidemiológica complicado y demuestra que, por el momento, no tienen que crearse nuevas composiciones para las vacunas.

Los anticuerpos en la sangre de los voluntarios que recibieron la dosis, conocidos como Comirnaty, o BNT162b2, neutralizaron este pseudovirus con tanta eficacia como la versión anterior del coronavirus para la que se diseñó inicialmente la vacuna.