Hojas de papel en blanco, ecuaciones matemáticas e incluso alpacas: son los símbolos que utilizan los manifestantes en China para protestar contra las estrictas restricciones COVID impuestas por el gobierno.

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El contexto... La población china ha estado sometida a confinamientos herméticos y rastreos continuos durante casi tres años. La chispa que ha prendido la mecha de las protestas ha sido la muerte de diez personas en un incendio en Urumqi. Las labores de rescate no pudieron llevarse a cabo de manera efectiva a causa de las restricciones que había en la zona. Por las redes sociales circulan vídeos que muestran a un camión de bomberos rociando con agua el edificio desde la lejanía por no poder acercarse más. La población, harta de la política inflexible del gobierno, ha salido a las calles de todo el país.

¿Cómo protestan? Las protestas, las que más repercusión han tenido en años, se han extendido a todos los rincones de China. La censura y la dura represión hacen que la población tenga que hacer uso del ingenio para manifestarse.

  • Carteles blancos: es el símbolo más utilizado por los manifestantes. Hacen referencia a la censura, a todo lo que no pueden decir. Además, en las redes sociales se ha interpretado como una referencia a las muertes en el incendio de Urumqi, ya que en China el blanco es el color utilizado en los funerales.

Pero hay más... Otros se han atrevido a poner texto en sus pancartas:

  • Ecuaciones: en algunos carteles se puede ver la ecuación de Friedman, una fórmula matemática indicador de la velocidad de la expansión del universo. El nombre de esta ecuación se parece a las palabras en inglés: "Free Man", es decir, hombre libre.
  • Wechat: otro manifestante ha plasmado un signo de exclamación sobre un fondo rojo. Es el mismo símbolo que se utiliza en WeChat, una de las redes sociales más usadas en China, cuando no se puede entregar un mensaje.

Y mientras tanto…

  • Alpacas: una mujer ha paseado tres alpacas por la carretera de Urumqi. Un signo que se ha relacionado con el caballo de lodo de hierba (un meme de Internet chino basado en un juego de palabras para proferir insultos). En 2009, cuando la censura de Internet en China se volvió más estricta, los usuarios publicaron imágenes de alpacas como forma de expresar su frustración.

¿Qué pasará ahora? China ha desplegado a la Policía en muchas ciudades del país para evitar nuevas protestas. Las fuerzas de seguridad han detenido a transeúntes y han revisado sus teléfonos en busca de contenidos sospechosos o programas informáticos que puedan eludir la censura de internet. En el centro financiero de Shanghái, los agentes han instalado barreras para impedir que se reúnan grandes multitudes.

China está registrando el mayor número de casos de COVID-19 desde el comienzo de la pandemia. Con estas cifras, las autoridades han anunciado que aplicarán amplias restricciones de circulación y que se "ajustarán" a las ya existentes. Además, se va a acelerar la vacunación a ancianos, la población más reticente a hacerlo. Aunque eso sí, no han dicho nada sobre cómo la incentivarán. Cabe recordar que hace unos meses les llegaron a ofrecer cupones de descuento, regalos e incluso dinero en efectivo para que se vacunasen.