Al menos 14 trabajadores migrantes que dormían sobre unas vías ferroviarias han muerto atropellados por un tren de mercancías en la localidad india de Karmad, en el distrito de Aurangabad, perteneciente al estado de Maharashtra, según ha comunicado la Policía.

Los trabajadores volvían a pie a su localidad natal, en el vecino estado de Madhya Pradesh, tras perder su trabajo en una compañía de acero debido al confinamiento decretado por el coronavirus en India, que se extiende ya ocho semanas.

"Llevaban caminando toda la noche, estaban exhaustos y se quedaron dormidos sobre las vías", indican fuentes policiales citadas por la agencia Reuters, que apuntan que las víctimas del accidente probablemente no esperaban que circulasen trenes, debido a la suspensión del transporte público por la pandemia.

El Ministerio Ferroviario indio ha indicado que los heridos han sido trasladados al hospital y ha asegurado que el conductor trató de frenar el convoy cuando vio a los trabajadores sobre las vías, aunque se ha encargado una investigación sobre lo sucedido.

 

"Acabo de escuchar la triste noticia sobre trabajadores arrollados por el tren, la ayuda está en camino", indicó por su parte el titular del ramo, Piyush Goyal, a través de Twitter.

Bajo el confinamiento, que el Gobierno indio ha extendido al menos hasta el 17 de mayo, el transporte público quedó suspendido, por lo que los trabajadores migrantes que regresan a sus casas a menudo se ven obligados a caminar largas distancias a pie para ello.

El primer ministro del país, Narendra Modi, ha recibido críticas precisamente por la situación de estos trabajadores que han quedado varados en las grandes ciudades con pocos recursos, frente a los trabajadores indios en otros países que sí han sido repatriados.

A través de Twitter, Modi ha expresado su pesar por lo ocurrido. "Extremadamente angustiado por la pérdida de vidas debido al accidente ferroviario en Aurangabad, Maharashtra", ha manifestado en un tuit, donde asimismo ha indicado que se está proveyendo de "toda la asistencia posible".