Ucrania y Moldavia ya son países candidatos a incorporarse a la Unión Europea. Los líderes comunitarios han decidido conceder dicho estatus a ambas naciones este jueves, en la primera jornada de una cumbre que se produce con la invasión rusa a punto de cumplir cuatro meses y después de que la Comisión Europea realizara una recomendación en este sentido la semana pasada.

Los Veintisiete dan así un primer paso en el proceso de adhesión de ambos países a la UE, que puede ser reversible si no cumplen las reformas exigidas por Bruselas en materia de independencia judicial, lucha contra la corrupción y crimen organizado o a la hora de aplicar la ley que limita el poder de los oligarcas.

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, ha anunciado a través de las redes sociales el acuerdo para otorgarles el estatus de candidato, un momento que ha calificado como "histórico". "Hoy marca un paso crucial en vuestro camino hacia la UE", ha agregado, felicitando a los mandatarios de ambos países y a sus ciudadanos.

Zelenski: "El futuro de Ucrania está en la UE"

Una decisión que el presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, ha celebrado a través de Twitter, donde ha aseverado que "el futuro de Ucrania está dentro de la UE".

Horas antes, el mandatario expresaba su confianza en que su país obtendría el estatus de candidato y vislumbraba una Ucrania "con un nuevo futuro como parte de la familia europea" para las próximas generaciones. "Esta es nuestra elección, nuestra visión de futuro por el bien de nuestros hijos. Queremos construir un país que sea parte de la UE", afirmó.

La decisión se produce, además, en vísperas de la cumbre de la OTAN la semana que viene en Madrid y después de que este miércoles la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, pidiera a los líderes europeos estar a la altura "de la responsabilidad histórica" de Bruselas con Kiev en plena invasión rusa.

Von der Leyen defendió ante la Eurocámara que la recomendación positiva de la Comisión se basaba en "pruebas sobre el terreno que nos dicen que Ucrania merece una perspectiva europea y el estatus de candidato". "Ahora le corresponde al Consejo Europeo decidir y estar a la altura de la responsabilidad histórica a la que nos enfrentamos. La historia de nuestra Unión es la de las democracias jóvenes que se fortalecen juntas", recalcó, poniendo como ejemplo las transiciones democráticas de "Grecia, España y Portugal".

Tras el acuerdo en el Consejo Europeo, Von der Leyen ha aseverado que "hoy es un buen día para Europa" y ha felicitado a Zelenski; la presidenta moldava, Maia Sandu; y el primer ministro de Georgia, Irakli Garibashvili, país que no ha logrado aún el estatus de candidato pero cuya "perspectiva europea" ha reconocido el Consejo.

"Vuestros países son parte de la familia europea", ha afirmado la política alemana, que ha agregado que los tres países "tienen trabajo que hacer antes de avanzar hacia la siguiente fase del proceso", aunque ha confiado en que se moverán "con rapidez". Además, ha defendido que esta decisión fortalece a dichos países "frente al imperialismo ruso" y a la propia Unión, "porque demuestra una vez más al mundo que estamos unidos y fuertes ante las amenazas externas".

Por su parte, el presidente español, Pedro Sánchez, reiteraba antes del Consejo Europeo este jueves su "condena a la brutal agresión de Putin en Ucrania" y avanzaba su respaldo a la candidatura de Kiev: "Valoramos positivamente la recomendación que ha hecho la Comisión Europea para dar ese estatus de candidato a Ucrania y también a Ucrania y Georgia", indicaba. "Vamos a apoyar esas candidaturas", avanzó.

Tras la confirmación del estatuto de candidato para Moldavia y Ucrania, Sánchez ha trasladado su enhorabuena a ambos países y ha recalcado que "el pueblo ucraniano está luchando por los mismos valores que defiende la Unión Europea".

Frustración de los países balcánicos

Por su parte, la presidenta del Parlamento Europeo, Roberta Metsola, aseguraba horas antes que la decisión de otorgar a Ucrania y Moldavia el estatus de candidato a la adhesión coloca al bloque comunitario "en el lado correcto de la historia". "Esta es la decisión correcta, reforzará a Ucrania y a Europa", afirmó.

No obstante, también aseguró entender "la frustración" de países como Albania y Macedonia del Norte, que llevan años esperando la luz verde para comenzar sus negociaciones de adhesión y ven ahora como Ucrania y Moldavia llegan a esta etapa en tiempo récord. "No nos podemos permitir hoy que en este momento histórico de dar el estatus de candidato a Ucrania y Moldavia, que tengamos también la sombra de la parálisis con países que han estado esperando durante mucho tiempo", advertía al respecto Metsola.

En este sentido, los líderes de Albania, Macedonia del Norte y Serbia habían tachado este jueves la cumbre con la UE de "histórica en lo negativo" tras saldarse sin avances concretos sobre su adhesión al bloque europeo, ante el veto de Bulgaria a la apertura de negociaciones con Skopje y Tirana.