Anota este plan para el futuro, porque lo que se está preparando en Hellín (Albacete), suena a escapada rural ideal para un fin de semana o puente. Es la versión castellano manchega del 'Caminito del Rey', pero además haciendo parte del recorrido en tren.

Hellín va a recuperar 11 kilómetros de vías férreas -utilizadas por mineros en otros tiempos- en desuso para crear una ruta turística con la que recorrer el Cañón de los Almadenes-Hellín, un espacio natural al sureste de la región colindante con Murcia que sigue el curso dle río Mundo, principal afluente del Segura.

Un paisaje espectacular que bordeará el pantano de Camarillas, como puedes ver en el vídeo que acompaña estas líneas y que, según está previsto, podrás recorrer subido a un tren turístico en el verano de 2023.

En el vídeo te lo mostramos montados sobre un ferrociclo, una bici sobre raíles obra de José Luis Pinilla, uno de los grandes impulsores de este proyecto y gerente de una empresa dedicada a la creación y adaptación de vehículos de ferrocarril turísticos.

Una manera de volver a dar vida a las llamadas vías muertas, vías de ferrocarril en desuso, fomentando a la vez un turismo sostenible en la zona.

Pero no ha sido fácil, según cuenta a laSexta: "Descubrí el enorme patrimonio que estaba sin aprovechar, pero nos ha costado 25 años hacer ver y convencer de que esto era una apuesta clara y consolidada en Europa". Simplemente en Francia, cuenta, "hay más de 50 explotaciones comerciales de velorrailes".

Así, el tren va a ser protagonista de este nuevo proyecto turístico, que combinará el ferrocarril con rutas a pie, conviertiéndose en la primeras de las Vías Verdes en España con tren. Las Vías Verdes son infraestructuras ferroviarias en desuso reconvertidas para uso turístico y que se recorren en bici o andando.

Se calcula que esta iniciativa atraerá a 320.000 turistas al año, lo que puede traducirse en 15 millones de euros de facturación solo en tickets, según cuenta la concejala de Turismo del municipio.. Además del impacto que podrá tener las empresas de la zona. E incluso se considera que servirá para fijar poblción, algo importante en una zona que tiende a perderla.

615 millones para el turismo sostenible en España

Este proyecto, que forma parte de un plan de sostenibilidad turística llamado Hellín 2 Patrimonios, ha contando con 3,5 millones de euros de los fondos europeos Next Generation, con los que Europa quiere promover el turismo sostenible. En España, este plan se engloba en los llamados Planes de Sostenibilidad Turística en Destino de 2021, que ha repartido 615 millones de euros entre 169 proyectos de todas las comunidades autónomas e íntegramente extraídos de los fondos de recuperación aprobados por la Comisión Europea tras la pandemia. A continuación puedes ver el reparto entre las comunidades autónomas.

*laSexta ha publicado una serie de reportajes explicando el destinos de los fondos europeos. Puedes encontrar aquí todos los vídeos y textos.