Gasol, Alonso y Nadal. Más o menos en ese orden de aparición. Por un tiempo los referentes del deporte en España fueron esos... hasta que se sumó Márquez. Y mientras que no dejamos de hablar de los tres últimos, parece que el primero, Pau, se ha diluido en los últimos meses como lágrimas en la lluvia, que diría Roy Batty en 'Blade Runner' (la original). Ahora, el pívot de Sant Boi tiene 39 años, una poblada barba con algunas canas y jugará en su sexto equipo en la NBA, los Blazers, aunque el aficionado español se sigue haciendo las mismas preguntas: ¿Qué pasa con Gasol? ¿Cuándo vuelve? ¿Cómo está? ¿Llegará a Tokio 2020 en un estado óptimo? Ya es hora de desgranar los plazos.

EL ORIGEN

-Como jugador de los Milwaukee Bucks y precisamente ante sus ex, los San Antonio Spurs de Popovich, jugó Gasol su último partido el pasado 10 de marzo. Ni playoffs, ni protagonismo, ni mucho menos, anillo. La fatídica temporada 2018/19 de Pau terminó ese día tras jugar tan solo tres partidos con los Bucks para un total de 30 minutos. Desastre motivado por el 'estrés' en su pie izquierdo arrastrado en su etapa anterior, y que terminó en una fractura navicular.

LA OPERACIÓN

-Sin tratamiento conservador posible, el doctor Robert Anderson operó a Pau Gasol de su pie izquierdo el 9 de mayo en Green Bay (Wisconsin) sin fijar fecha de regreso, pero con una frase por parte de los Bucks (William Raasch) que invitaba al optimismo: "Se perderá el resto de los playoffs y se espera que esté plenamente recuperado para los entrenamientos veraniegos".

CAMBIO DE EQUIPO Y AUSENCIA EN EL MUNDIAL

-"Mi idea siempre fue seguir en la NBA, no consideré volver al Barcelona", dijo Gasol en un acto en Madrid el pasado 29 de Julio. En medio, su fichaje por los Portland Trail Blazers para cerrar el círculo que un día abrió Fernando Martín, y silencio sobre su lesión... y sobre el entonces próximo Mundial de China puesto que la noticia era ya evidente. Gasol no iba a estar.

OBJETIVO: 23 DE OCTUBRE

-Quedan solo cuatro partidos de pretemporada para la franquicia de Oregón, su nuevo equipo. Y mientras ya hemos a visto a Pau manejar una pizarra de entrenador y entrar en dinámica, las preguntas iniciales de este artículo siguen sin respuesta... o no. Porque el mes de octubre está fijado en rojo por el pívot español. "Voy a trabajar para estar listo de cara al primer partido", dijo Gasol el pasado 1 de octubre, ya vestido de corto con los colores de los Blazers. Un primer partido que sería en casa ante Denver, en el estreno de Portland en el curso 19/20 de la NBA el próximo 23 de octubre. Un objetivo refrendado por su entrenador, que además añade que quieren ir "despacio con Pau".

 

RETO: TOKIO 2020

-Con una temporada por delante para recuperar su punto de forma óptimo, y ante la dolorosa ausencia en el último Mundial, el objetivo a largo plazo de Gasol es evidente: disputar su decimonovena temporada en la NBA a fondo para llegar con garantías a los Juegos de Tokio 2020. Para llegar con 40 años. Un verdadero reto que viendo el éxito de jugadores como Luis Scola en el último Mundial es posible, y una carrera de fondo en la que Pau Gasol contará con liebres de lujo en los Blazers: Hassan Whiteside, Anthony Tolliver, C.J. McCollum, y el líder de todos ellos, Damian Lillard. Veremos si el histórico pívot español nos regala su última actuación en la élite, un último Gasol 2020.