La NASA intentará de nuevo este sábado desde Cabo Cañaveral, en la costa este de Florida (EEUU), lanzar al espacio la misión no tripulada Artemis I con destino a la Luna tras haber suspendido el pasado lunes el despegue por un problema técnico.

"¡Estamos listos para el despegue de Artemis!", han comunicado desde la NASA. La "ventana" del nuevo lanzamiento se abre a partir de las 14:17 hora del este estadounidense (18:17 GMT), según anunciaron los encargados del programa espacial.

En una teleconferencia, Mike Sarafin, director de la Artemis I, confirmó que tras estudiar detenidamente lo sucedido, se determinó que el fallo principal tuvo que ver con la temperatura adecuada que debe tener el motor al momento del despegue, después de la carga de hidrógeno líquido. De esta manera, uno de los cuatro motores RS-25 del potente cohete SLS diseñado para esta misión no pudo alcanzar el rango de temperatura adecuado que se requiere para que el motor arranque en el despegue.

El lunes, los técnicos trataron sin éxito una serie de correctivos hasta que finalmente se vieron obligados a suspender el lanzamiento. "Acordamos lo que se llamó la opción uno, que consistía en cambiar operativamente el procedimiento de carga y comenzar a enfriar antes nuestro motor", detalló Mike Sarafin. De acuerdo con informaciones de la NASA en su cuenta de Twitter, el conjunto de Artemis I, que incluye el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y la nave espacial Orion, continúa hoy en la rampa de lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida.

La suspensión del lunes supuso un revés para una misión que algunos medios han cifrado en 4.000 millones de dólares, y que suponía el debut en toda regla del cohete SLS, de 98 metros de altura (más que la estatua de la libertad de Nueva York) y el más potente fabricado hasta la fecha, gracias a sus cuatro motores RS-25 y dos propulsores adjuntos.

Objetivo de la misión

La misión tiene como objetivo realizar un viaje a la Luna de ida y vuelta y busca poner a prueba las capacidades del cohete SLS y de la cápsula Orión. La Artemis I quiere calibrar también las capacidades de la nave Orión, en la que pueden caber hasta cuatro tripulantes, y con reservas de agua y oxígeno que le permitirían unos 20 días de viaje independiente. De fallar el sábado el nuevo intento, existe otra oportunidad de respaldo para que la misión Artemis I despegue el próximo 5 de septiembre, detallaron los directivos del programa.

Las claves de la misión

El periodista Josep Corbella ha detallado en Al Rojo Vivo las claves de 'Artemis I'. "Si en esta misión todo va bien, el paso siguiente será una primera misión con astronautas, que podría ser en mayo de 2024 y en órbita alrededor de la Luna. Después, al año siguiente, sí podría haber esta misión en la que los astronautas podrían caminar sobre la superficie lunar", ha explicado Corbella. Puedes volver a verlo en el vídeo que encontrarás bajo estas líneas.