PUBLICADOS EN LA REVISTA 'SCIENCE'

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Dos estudios ponen en duda que los dinosaurios se extinguieran por el impacto de un meteorito

Estos científicos consideran que, pese a que el impacto del asteroide también influyó en la extinción de los dinosaurios, 50.000 años antes hubo una cadena de erupciones volcánicas en la India que produjo efectos en la atmósfera.

laSexta.com | EFE | Madrid | 22/02/2019

Un artículo que publica la revista Science pone en duda el papel que jugó el impacto de un asteroide contra la superficie de la Tierra hace 66 millones de años en la extinción de los dinosaurios pese a que es una teoría ampliamente aceptada.

Los científicos que llevaron a cabo este artículo afirman que el impacto del meteorito "no fue lo fundamental" y hablan de una cadena de erupciones volcánicas en la India. Pese a que consideran que el asteroide también influyó, van 50.000 años atrás para destacar que estas erupciones provocaran efectos en la atmósfera que acabaran por ser devastadores.

El informe también confirma que el choque del asteroide contra el planeta reavivó "masivas erupciones volcánicas" en la India, lugar situado a medio mundo del impacto en el mar Caribe.

Sin embargo, los investigadores consideran que esta información "no deja claro hasta qué punto las dos catástrofes contribuyeron a la extinción masiva que mató a los dinosaurios y a muchas otras formas de vida".

Las nuevas fechas también confirman estimaciones anteriores de que los flujos de lava continuaron durante aproximadamente un millón de años, pero contienen una sorpresa: tres cuartas partes de la lava surgieron después del impacto.

Si la mayor parte de la lava de las escaleras del Decán, en el centro-oeste de la India, hubiera estallado antes del impacto, los gases emitidos durante las erupciones podrían haber sido la causa del calentamiento global en los últimos 400.000 años del Cretácico, cuando las temperaturas aumentaron alrededor de 8 grados centígrados.

Pero, según los autores, si la mayor parte de la lava de las escaleras del Decán surgió después del impacto, este escenario "debe volver a pensarse". "Esto cambia nuestra perspectiva sobre el papel de las escaleras del Decán en la extinción", señaló la coautora, Courtney Sprain, de la misma universidad.

O bien las erupciones de la zona del Decán no jugaron un papel, algo "improbable", dijo Sprain, o muchos gases modificadores del clima surgieron durante el pulso de volumen más bajo de las erupciones. En el caso de la extinción de los dinosaurios, los síntomas de un cambio climático significativo ocurrieron antes del pico en las erupciones volcánicas.

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