SORPRENDENTE HALLAZGO

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Detectan una segunda ráfaga de ondas de radio que se repite lejos de la Vía Láctea

Un equipo de científicos ha encontrado la segunda ráfaga de radio rápida que se repite. Las FRB son pequeñas ráfagas de ondas de radio que vienen de lejos de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Europa Press | Madrid | 10/01/2019

Vía Láctea
Vía Láctea | Pixabay

Los científicos creen que las FRB proceden de poderosos fenómenos astrofísicos a miles de millones de años luz de distancia.

El descubrimiento de la señal extragaláctica se encuentra entre los primeros resultados esperados con impaciencia del Experimento Canadiense de Cartografía de la Intensidad del Hidrógeno (CHIME, por sus siglas en inglés), un revolucionario radiotelescopio inaugurado a finales de 2017 por una colaboración de científicos de la Universidad de British Columbia (Estados Unidos), Universidad de McGill (Canadá), Universidad de Toronto (Canadá), el Instituto Perimetral de Física Teórica y el Consejo Nacional de Investigación de Canadá.

En un rotundo respaldo a las nuevas capacidades del telescopio, la FRB de repetición fue una de un total de 13 explosiones detectadas durante un periodo de solo tres semanas durante el verano de 2018, mientras que CHIME se encontraba en su fase de pre-comisión y solo funcionó a una parte de su plena capacidad. Se detectaron ráfagas adicionales de la FRB que se repiten en las siguientes semanas mediante el telescopio, que se encuentra en el Valle de Okanagan, en la Columbia Británica.

De las más de 60 FRB observadas hasta la fecha, solo se habían encontrado repeticiones de una sola fuente una vez, un descubrimiento realizado por el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico en 2015.

"Hasta ahora, solo se conocía una FRB repetida. Sabiendo que hay otra sugiere que podría haber más por ahí. Y con más repetidores y más fuentes disponibles para el estudio, podremos entender estos enigmas cósmicos --de dónde proceden y qué los causa", apunta Ingrid Stairs, miembro del equipo CHIME y astrofísica de la UBC.

Antes de que CHIME comenzara a recopilar datos, algunos científicos se preguntaban si el rango de frecuencias de radio con el que el telescopio había sido diseñado para detectar sería demasiado bajo para captar ráfagas de radio rápidas. La mayoría de las FRB detectadas anteriormente se habían encontrado en frecuencias cercanas a 1400 MHz, muy por encima del rango del telescopio canadiense de 400 MHz a 800 MHz.

Los resultados del equipo CHIME, publicados este martes en dos artículos en 'Nature' y presentados el mismo día en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana, en Seattle (Estados Unidos), resolvieron estas dudas, y la mayoría de las 13 ráfagas se registraron en las frecuencias más bajas de CHIME. distancia.

En algunos de los 13 casos, la señal en el extremo inferior de la banda era tan brillante que parece probable que se detecten otras FRB en frecuencias incluso más bajas que el mínimo de 400 MHz de CHIME.

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