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Gracias a su regularidad, el campeón del mundo de 2009 está en cabeza del campeonato nipón tras tres de las ocho carreras de la temporada

Jenson Button repite podio en Suzuka y ya es líder del Super GT

Repasamos lo ocurrido en la tercera carrera del Super GT, en la que Jenson Button volvió a subirse al podio y tomó la delantera del campeonato.

Podio SuperGT

agencias Podio SuperGT

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El Super GT tiene un nuevo rey… o eso querrán pensar los chicos del Team Kunimitsu, equipo en el que milita Jenson Button como compañero de Naoki Yamamoto. Esta particular pareja de pilotos encabeza la clasificación general después de las tres primeras carreras de la temporada, tras el segundo puesto obtenido en Suzuka. El resultado fue especialmente importante para Honda, que firmó su segundo doblete en tres carreras, más allá de tomar la delantera de un campeonato que no ganan desde la triunfal temporada de debut del espectacular HSV-010 GT.

Más increíble es incluso que el Team Kunimitsu, con su ya legendaria decoración azul de Raybrig, no haya ganado jamás un título del Super GT. Estos honores quedan reservados para Dome en 2010, ARTA en 2007 y Mugen en el 2000, con sus tres únicos títulos en GT500 (tienen dos más de GT300). En 2018, tienen una posibilidad clara de remendar este problema y lograr un título que resultaría especialmente popular tanto por el carisma del recién llegado Button como por la falta de éxitos de Honda frente a Toyota / Lexus y Nissan...

Salida SuperGT
Salida SuperGT | Agencias

El pasado fin de semana, el certamen japonés viajó a Suzuka para su tercera carrera de la temporada, resucitando el formato de 300 km en un circuito que hasta 2017 era la sede de los históricos 1000 km de Suzuka que este año dejan paso a las 10 horas del Intercontinental GT Challenge en el que tomarán parte varios equipos de GT300. En cualquier caso, en su circuito de casa, Honda demostró que están más que preparados para pelear por el título en un año que parece tener al NSX-GT como el coche más veloz de la parrilla de GT500.

Ya desde la sesión clasificatoria quedó claro el potencial del NSX-GT en Suzuka, con una fantástica pole del coche naranja del equipo ARTA en el que militan Tomoki Nojiri y Takuya Izawa, excompañeros de equipo en la Super Fórmula. La carrera fue prácticamente un paseo para ellos y nada ni nadie pudo impedir su victoria, como tampoco hacerles frente. Apenas durante unas vueltas pareció que Yamamoto podía pelear con los líderes al volante del Honda azul con el número 100. Pero pronto quedó claro que tan difícil tarea quedaba fuera de su alcance.

Hay que recordar que el Honda vencedor contaba con la ventaja de menos kilogramos de lastre al haber tenido peores resultados en las primeras dos carreras. De hecho, será el coche de Button, el que más peso lleve encima en la próxima ronda, siendo el líder de la general. En Suzuka, la victoria fue para el Honda ARTA por delante del Honda Raybrig del Team Kunimitsu y el Lexus KeePer TOM’S de Ryo Hirakawa y Nick Cassidy, los campeones de 2017.Por ahora, Honda cuenta con tres coches entre las cinco primeras posiciones... los que montan neumáticos Bridgestone. Pero también las dos últimas posiciones de la general son de Honda, con neumáticos Dunlop y Yokohama.

Hoda Raiybrig
Hoda Raiybrig | agencias

En la categoría menor del campeonato, el siempre popular GT300, Suzuka ofreció un espectáculo digno de las grandes ocasiones. Después de un inicio algo menos interesante, con posiciones bastante definidas, varios competidores se aprovecharon de una neutralización para variar sus estrategias. El resultado fue el de tener a cinco coches en apenas unos pocos segundos, todos ellos peleando por la victoria en el último cuarto de carrera. Desafortunadamente, la situación no se mantuvo hasta el final y el Lexus número 96 del equipo LM Corsa se destacó con un ritmo superior para lograr el triunfo, con Morio Nitta y Yuichi Nakayama al volante.

Eso sí, la batalla por los puestos del podio fue encarnizada y hasta el final hubo varios candidatos que mantuvieron la carrera viva hasta prácticamente la bandera de cuadros. Finalmente se subieron al podio los pilotos del Toyota 86 de Tsuchiya Engineering y el Subaru BRZ de R&D Sport, grandes animadores de la cita de Suzuka. El campeonato dejará ahora tierras japonesas para dirigirse a la única prueba que se disputa fuera del país, viajando al circuito de Buriram en Tailandia para competir los días 30 de junio y 1 de julio, dentro de un mes.

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