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Coches muy futuristas que terminan en la realidad

Del concepto a la realidad: Peugeot y sus 'concept cars'

Desde hace unos años, los 'concept cars' de Peugeot tienen dimensiones realistas y están dotados de elementos que puedan ser trasladables a la serie.

Los 'concept-cars' de Peugeot marcan el futuro del diseño de la marca

Peugeot Los 'concept-cars' de Peugeot marcan el futuro del diseño de la marca

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El primer ejercicio de diseño asimilable a un 'concept car' nació en 1984: el Peugeot Quasar. Verdadera vitrina tecnológica, fue la primera vez en la que los diseñadores y los ingenieros tuvieron carta blanca para crear un objeto fantasmal alejado de cualquier cortapisa industrial. El diseño de la carrocería fue obra de Gérard Welter, que en aquella época ejercía todavía como diseñador y que trabajó sobre un esbozo de Eric Berthet.

El Quasar fue una de las bases del diseño del Peugeot 205 e influyó en todos los modelos de la marca lanzados en el periodo 1998-2007. El habitáculo, muy futurista para la época, era obra del diseñador Paul Bracq. La base del chasis era la del mítico 205 Turbo 16 al igual que el motor que, para la ocasión, se potenció hasta alcanzar los 600 CV.

Los concept cars posteriores tenían una estrecha relación con la competición automovilística que tanto gustaba a Gérard Welter. Presentado, entre otros eventos en el “Festival of Speed” de Goodwood, el Peugeot Proxima estaba propulsado por un motor V6 biturbo de 680 CV. Con un motor similar, el Peugeot Oxya se cronometró a 350 km/h. en el anillo de velocidad de Nardo en 1988.

En 2010, y como anuncio de la llegada de un nuevo director de diseño con la nominación para el cargo de Gilles Vidal, el Peugeot SR1 inauguró una nueva era de diseño en la marca.

Dos años más tarde, el Peugeot Onyx fue el primer manifiesto de algunos nuevos elementos de diseño como la exploración de los materiales en bruto, entre ellos el cobre, o la nueva posición del emblema del león en la parrilla. La línea “Onyx” fue, asimismo, el primer manifiesto de movilidad completo al presentarse conjuntamente con los 'concepts bike' y scooter.

Peugeot Instint
Peugeot Instint | Peugeot

Otras exploraciones de diseño se convertirían en auténticos manifiestos de la marca con los 'concepts' 308 R HYBRID o 508 Peugeot Sport Engineered desarrollados por la división Peugeot Sport. Este último dará lugar a un modelo de serie, igual que sucedió con el Shooting Brake 306 para la Fase 2 en 1999, el 20♥ para el 206 CC o el Peugeot RCZ Concept que dio origen al cupé del mismo nombre.

La génesis de un concept car

Al principio de la búsqueda de la inspiración, los diseñadores intentan localizar señales fiables de tendencias emergentes. El objetivo es detectar nuevas expectativas, nuevas necesidades en otros ámbitos. Todo ello se aplica al diseño exterior e interior, pero, asimismo, al tratamiento de los colores, al grafismo y a la búsqueda de nuevos materiales.

Una vez redactado el pliego de condiciones, la dirección de diseño de Peugeot lanza un concurso entre todos los miembros del equipo de diseño. Cuando las mejores propuestas pasan a integrar una 'short list', se realizan modelos digitales y se fresan maquetas a escala 1 para observar los volúmenes y el equilibrio general de cada proyecto. Al término de largas horas de deliberación y de validación al más alto nivel dentro de la marca, se elige el proyecto que más se ajusta al pliego de condiciones. A continuación, se inicia una fase de digitalización 3D y de CAO para desarrollar un modelo digital lo más preciso posible y el siguiente paso es la realización de una maqueta a escala 1 mucho más detallada. Esta maqueta servirá para afinar los detalles y los ajustes y para terminar de definir las superficies exteriores y elegir el color final del 'concept'. Para el interior se sigue exactamente el mismo proceso.

Son coches futuristas, pero con elementos que acaban en los coches que llegan a los concesionarios
Son coches futuristas, pero con elementos que acaban en los coches que llegan a los concesionarios | Peugeot

Uno de los mayores desafíos en la construcción de un 'concept car' es el plazo de tiempo asignado. La mayoría de las veces se concibe para llamar la atención de los visitantes de un gran evento y, por lo tanto, no puede entregarse con retraso. En menos de un año es necesario pasar de los bocetos en papel a un objeto terminado y capaz de funcionar.

Los 'concept cars' son asimismo una oportunidad para llegar a acuerdos de colaboración con PYMES o con artesanos especialistas en sus ámbitos correspondientes. Para el Exalt se creó una fragancia a medida para complementar la experiencia sensorial con el olor en colaboración con los perfumistas Ex-Nihilo. Para el e-Legend, las maderas interiores en esencia de paldao fueron realizadas por el ebanista Hervet Manufacturier. Asimismo, se llegó a acuerdos de colaboración con grandes corporaciones internacionales como Samsung para el Instinct o Focal para el Foodtruck o el Fractal.

Laboratorio de ideas

Cada 'concept car' es un auténtico laboratorio de ideas. Algunos se concibieron con innovaciones muy avanzadas a su tiempo. E incluso si no fueron desarrollados con la idea de fabricarlos en serie, numerosos elementos propuestos en los 'concept cars' pasaron posteriormente a los modelos de producción. Veamos algunos ejemplos.

  • Touareg: en 1996, este pequeño 'concept-car' con aspecto de bugui estaba propulsado por un motor eléctrico alimentado por baterías que le daba una autonomía de 4 horas. Un pequeño motor térmico podía prolongar su autonomía funcionando como si se tratara de un grupo electrógeno. Había nacido el 'range extender'.
  • Sesame: arquitectura elevada y puertas laterales eléctricas deslizantes para un acceso muy fácil al habitáculo: un modelo que anticipaba el 1007.
  • SR1: renovación del diseño de la marca, con los laterales del Peugeot 208 de primera generación. Fue, asimismo, el 'concept car' que presentó, por primera vez, el concepto del i-Cockpit.
  • Onyx: una carrocería que combinaba la fibra de carbono con el cobre puro utilizado voluntariamente en bruto y un interior creado con un innovador material ecológico llamado 'Newspaper Wood'. Este último se fabricaba partiendo de periódicos usados, juntados y comprimidos. El Onyx estaba motorizado con un V8 HDi Hybrid4 de 600 CV (más un 'boost' eléctrico de otros 80 CV) fabricado por Peugeot Sport y desarrollado para el 908.
  • Exalt: su silueta y su salpicadero guiaron a los diseñadores para crear el nuevo Peugeot 508, la actual berlina de carrocería dinámica. El guarnecido en madera del maletero se aplicó posteriormente a la versión SW de lanzamiento “First Edition”. La tapicería de los asientos inspiró la que posteriormente se utilizó en el actual Peugeot 3008.
  • Quartz: el salpicadero de este 'concept-car' se retomó en el nuevo Peugeot 3008 y su instrumentación holográfica la encontramos hoy como equipamiento de serie del nuevo Peugeot 208, igual que su parrilla de tipo “borlas”.
  • Instinct: aerodinámica inteligente y carrocería de tipo 'shooting brake' que prefiguraba la del nuevo PEUGEOT 508 SW. El Instinct aprovechó una asociación con Samsung y fue el primer modelo conceptual de la historia de Peugeot que no se presentó en un salón automovilístico sino en el Mobile World Congress de Barcelona.

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