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Sainz y Alonso, quinto y noveno.

Max Verstappen gana un crucial Gran Premio de México

Una salida meteórica lleva al neerlandés a una importante victoria mexicana

Max Verstappen gana un crucial Gran Premio de México

Red Bull Content Pool Max Verstappen gana un crucial Gran Premio de México

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No hizo falta que ganara Sergio Pérez para que Red Bull viviera una auténtica fiesta mexicana. Max Verstappen construyó su victoria en el Autódromo Hermanos Rodríguez sobre una espectacular salida que le llevó desde la tercera posición en parrilla al liderato de la prueba y eventualmente a lograr su noveno triunfo del año. Lewis Hamilton fue segundo tras estar prácticamente toda la carrera más centrado en defenderse que en atacar. El espectáculo lo dio Sergio Pérez, peleando hasta el final pero teniendo que conformarse con la tercera posición. Carlos Sainz acabó en sexta posición, mientras Fernando Alonso salvó la jornada con un noveno puesto.

En la sesión clasificatoria, la sorpresa saltó con la reacción de un equipo Mercedes que no se había mostrado en ningún momento del fin de semana a la altura de los Red Bull. De esta forma, Valtteri Bottas era el hombre más rápido de la sesión con un tiempo que le daba la pole position por delante de Lewis Hamilton, su acompañante en la primera fila. Max Verstappen en tercera posición buscaría pelear con los Mercedes, mientras el héroe local Sergio Pérez partía cuarto con las esperanzas de todo un país sobre sus espaldas. Carlos Sainz era sexto por detrás de Pierre Gasly, con Daniel Ricciardo y Charles Leclerc en la cuarta fila y Sebastian Vettel y Kimi Räikkönen cerrando el top 10. Por su parte, Fernando Alonso salía duodécimo.

Su gran salida le allanó la victoria a Verstappen
Su gran salida le allanó la victoria a Verstappen | Red Bull Content Pool

La salida fue un auténtico espectáculo con Verstappen arrancando mejor que nadie y situándose en cabeza en la primera frenada por delante de Hamilton y Pérez, con Bottas trompeando tras ser golpeado por Ricciardo. Tras el top 3, Gasly llegaba a estar en paralelo con el mexicano, por delante de Leclerc y un sorprendente Giovinazzi en sexta posición. Por su parte, los españoles tenían un difícil inicio con Sainz cayendo a la séptima posición y Alonso manteniendo la duodécima posición a pesar de los problemas para pilotos que rodaban por delante suyo. Peor lo tenían Schumacher y Tsunoda, involucrados en incidentes en la primera curva y obligados a retirarse.

Por su parte, tanto Bottas como Ricciardo tuvieron que parar en boxes para reparar sus monoplazas, cambiando neumáticos para usar el compuesto duro. Todos los demás pilotos iban con los medios que habían elegido para salir, a excepción de Ocon con goma blanda. El coche de seguridad resultante se mantuvo en pista hasta la vuelta 5, cuando se dio una resalida en la que Sainz adelantó a Giovinazzi para subir a la sexta posición. Por su parte, Alonso recuperaba posiciones para meterse en el top 10, mientras pronto llegaban las primeras paradas con estrategia regular. Por delante, el duelo entre Red Bull y Mercedes se daba en la gestión de las gomas.

Espectacular papel de Pierre Gasly
Espectacular papel de Pierre Gasly | Red Bull Content Pool

La parada de Hamilton llegó en la vuelta 30, saliendo justo por detrás de Leclerc, quien le hizo perder algo de tiempo durante el solo giro que el monegasco se mantuvo por delante del actual campeón del mundo. Verstappen paró en la vuelta 33, volviendo con más de siete segundos de ventaja sobre su rival. En pista se mantenía Pérez, liderando su GP de casa por primera vez hasta que paró en la vuelta 40, a 9 segundos de Hamilton. Mientras tanto, los españoles paraban también tarde, con Sainz y Alonso en cuarta y séptima posición en pista realizando sus pasos por boxes en las vueltas 43 y 40 respectivamente. Una vez realizadas todas las paradas, ambos pilotos estaban dos puestos más atrás.

Pérez puso el picante en la parte final de la carrera con una persecución para intentar alcanzar a Hamilton. Desde la vuelta 60, el mexicano empezó a presionar a Hamilton para intentar superarle, pero la velocidad del Mercedes en recta permitía que las posiciones se mantuvieran estáticas. Por delante, Max Verstappen seguía mandando con autoridad, marcando la vuelta rápida en primera instancia. Sin embargo, Mercedes detuvo a Bottas para montar neumáticos blandos y ‘robarle’ la vuelta rápida al primer Red Bull y así restar un punto de su ganancia en México.

Sainz tuvo más ritmo en carrera que Leclerc
Sainz tuvo más ritmo en carrera que Leclerc | Ferrari

Al final, la victoria fue para un Max Verstappen impecable a lo largo de toda la carrera y sin llegar a tener en ningún momento ningún rival capaz de ponerle la vida difícil. Lewis Hamilton, segundo en carrera, estuvo más pendiente de defender su puesto que de atacar al líder. La ventaja de Verstappen crece así en siete puntos más y ya es de 29 puntos, con más de una carrera de ventaja a falta de cuatro pruebas para terminar la temporada. El podio lo completó Sergio Pérez, aunque sin poderle dar a su equipo el soñado doblete. La celebración del mexicano parecía ser digna de un ganador, con una afición absolutamente volcada sobre su piloto.

Fuera del podio, Pierre Gasly completó una carrera tan anónima como perfecta hasta la cuarta posición, su segundo mejor resultado del año. Los Ferrari ocuparon la quinta y sexta posición, con Charles Leclerc por delante de Carlos Sainz. Desde el muro de boxes pidieron al monegasco que cediera su puesto al español para que este pudiera intentar alcanzar a Gasly, pero cuando quedó claro que iba a ser imposible, volvieron a los puestos originales. Sebastian Vettel fue séptimo tras una sólida actuación por delante de un eficiente Kimi Räikkönen, con Fernando Alonso y Lando Norris completando la zona de puntos.

Buena remontada de Sebastian Vettel
Buena remontada de Sebastian Vettel | Aston Martin F1

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