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HAMILTON QUEDABA EN SEGUNDA POSICIÓN

Max Verstappen se corona Campeón del Mundo de Fórmula 1 en un final de locos

El holandés conseguía la victoria después de un inicio y un final del GP de Abu Dhabi cargado de polémica

Max Verstappen se corona Campeón del Mundo de Fórmula 1

Red Bull Max Verstappen se corona Campeón del Mundo de Fórmula 1

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Se esperaba un final muy reñido en la Fórmula 1 de 2021 y el Gran Premio de Abu Dhabi tampoco defraudó. No tardamos en tener la primera polémica de la carrera, una vez más en un adelantamiento entre los dos grandes candidatos al título. Era Max Verstappen el que de nuevo pagaba su mala salida, no consiguiendo retener la primera posición al llegar a la frenada de la primera curva. Hamilton se ponía por delante, sabiendo que iba a tener muy difícil proteger esta plaza después de la curva 5, momento en el que el neerlandés iba a tratar de devolverle la jugada cogiéndole el rebufo y tirándole el coche en la siguiente curva aprovechando que el compuesto blando que llevaba el Red Bull conseguía acercarse a la temperatura óptima mucho antes que los medios de Lewis.

En este punto, Verstappen lo intentaría, tirándose al vértice y emparejándose con el Mercedes de su contrincante, el cual hacía una maniobra de esquiva y se iba a la escapatoria para evitar el contacto, saliendo de nuevo por delante. No tardaba demasiado Verstappen en pedir por radio a su ingeniero que Lewis le devolviera la posición, sin embargo, el británico no lo haría, diciendo a su muro que “le habían forzado a irse fuera”.

El duelo duró hasta la última vuelta
El duelo duró hasta la última vuelta | Red Bull

Se esperaba una decisión por parte de la FIA, que le pidiera al heptacampeón que procediera al intercambio de plazas con Verstappen. Nunca llegó. Se le pidió a Lewis que volviera a una distancia similar a la que contaba antes de dicho incidente, algo que se cumplió y encendió a una Red Bull que vio cómo Jos Verstappen, el padre de Max y también expiloto de Fórmula 1, abandonaba el box con un más que evidente enfado. Hamilton imponía el ritmo del compuesto medio, mientras que el neerlandés empezaba a insinuar la zaga con cada acelerón a medida que sus gomas blandas se consumían.

Pasada la docena de vueltas, Red Bull Racing llamaba al box a Verstappen, montando el duro y llevando a que Mercedes copiara estrategia apenas un giro más tarde. Evidentemente Hamilton podía alargar su parada, pero desde el muro optaban por calcar la estrategia por la que optaban sus rivales. Le iba a tocar a Checo Pérez trabajar en pista, manteniéndose sobre el asfalto con sus neumáticos viejos y realizando una estoica defensa cuando Lewis lo alcanzaba.

Pérez defendió la primera plaza de forma estoica
Pérez defendió la primera plaza de forma estoica | Red Bull

El mexicano rozaba la perfección y permitía a Verstappen reducir la desventaja por debajo de los siete segundos, llegando incluso a forzar un posible error de un Hamilton que tuvo que encontrar un compromiso entre agresividad y seguridad a la hora de superar al segundo de los Red Bull. "Checo es una leyenda" decía Verstappen a través de la radio para agradecer el trabajo de su compañero de equipo después de haberlo dejado a apenas dos segundos. Iba a contener Hamilton a partir de entonces a su contrincante, volviendo a ampliar centésima a centésima su diferencia sobre Max, hasta el punto de que parecía que de nuevo la carrera para Max se ponía de nuevo cuesta arriba.

Superado el ecuador, y tras los abandonos de Kimi Räikkönen y George Russell (ambos conseguían llegar a boxes), el Alfa Romeo de Antonio Giovinazzi también se detenía, lo que obligaba a desplegar un Virtual Safety Car en esa sección del Circuito de Yas Marina. Red Bull Racing aprovechaba la circunstancia y llamaba a Verstappen a boxes para poner su segundo juego de duros, mientras que en Mercedes optaban por seguir en pista.

Cuarto podio de Carlos Sainz para terminar quinto
Cuarto podio de Carlos Sainz para terminar quinto | Ferrari

Tras esta parada extra, Verstappen salía a falta de 20 vueltas con una desventaja de 17 segundos y la necesidad de restarle al menos ocho décimas por giro a Hamilton para que le salieran las cuentas. La caza comenzaba. Hamilton tenía que adelantar coches doblados, gestionar sus neumáticos más viejos y además no perder demasiado tiempo mientras recorría esta última parte de la prueba. Lo iba a lograr, hasta que un accidente de Nicholas Latifi en la recta final del Gran Premio de Abu Dhabi iba a permitir a Max Verstappen entrar de nuevo para poner los neumáticos blandos y esperar a que el Safety Car se fuera para poder atacar.

De nuevo decisión polémica por parte de la FIA, que en un primer momento no permitía a los doblados superar al Coche de Seguridad y que prácticamente sin tiempo para la reacción también permitirían finalmente esta acción y que por tanto el holandés se colocara justo a espaldas, con una vuelta de margen y con unos neumáticos blandos que eran significativamente más rápidos que los duros usados de Lewis.

Lo intentó el heptacampeón, pero no pudo contener esa velocidad de Verstappen. No había más, Verstappen adelantaba antes de llegar a la curva 5 a Hamilton y se defendía de los dos ataques posteriores de Hamilton, cruzando la meta y coronándose por primera vez Campeón del Mundo, mientras que Carlos Sainz se subía al podio y conseguía de esta forma superar de una tacada a Charles Leclerc y Lando Norris para ser finalmente quinto de la general. Tras él, los dos AlphaTauri de Tsunoda y Gasly, justo por delante de un Valtteri Bottas completamente ajeno y prácticamente inoperante en el trabajo de equipo para ayudar a Lewis, mientras que Checo Pérez tenía que retirarse por problemas en su RB16B. Fernando Alonso sería octavo tras Lando Norris y por delante de Esteban Ocon y de Charles Leclerc.

Verstappen conseguía el título de pilotos, Mercedes el de equipos
Verstappen conseguía el título de pilotos, Mercedes el de equipos | Red Bull

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