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ALONSO ABANDONÓ, SAINZ 3º

Max Verstappen bate a Charles Leclerc en el segundo gran duelo del año

Un final de infarto decidió el GP de Arabia Saudí a favor del actual campeón.

Max Verstappen bate a Charles Leclerc en Arabia Saudí

Red Bull Max Verstappen bate a Charles Leclerc en Arabia Saudí

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Dos carreras disputadas de la temporada 2022 del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 y dos eventos espectaculares con sendos duelos entre Max Verstappen y Charles Leclerc. Mientras en la carrera en Sakhir, el éxito fue para el de Ferrari, el actual campeón fue el vencedor en el segundo enfrentamiento tras una pelea espectacular que no se decidió hasta las últimas vueltas. Carlos Sainz tuvo una carrera sólida y se hizo con la tercera posición, con el segundo podio consecutivo del año, tercero si se tiene en cuenta la última ronda de la pasada temporada. Por su parte, Fernando Alonso tuvo que retirarse con problemas técnicos en su Alpine.

El mayor punto de interés del fin de semana lo protagonizaba un ataque terrorista con un misil que golpeaba un edificio de Aramco, a menos de 20 kilómetros del circuito. El viernes por la noche se llegaba a plantear la posibilidad de que el fin de semana no siguiera adelante pero al final hubo un acuerdo que mantuvo la carrera en marcha. En estas condiciones, de todo menos ideales, se disputó una espectacular sesión clasificatoria que sorprendió con Sergio Pérez logrando la pole position por delante de los dos Ferrari, con Max Verstappen en cuarta posición. Por su parte, Fernando Alonso era séptimo, mientras Lewis Hamilton era décimo sexto.

Sainz aprovechó el Safety Car para subir al podio
Sainz aprovechó el Safety Car para subir al podio | Ferrari

En cierta forma, la carrera empezó antes de hora con la confirmación el sábado de que Mick Schumacher no iba a tomar la salida el domingo, tras sufrir un fuerte accidente con un pico de 33 G’s de energía durante la Q2. El de Haas estuvo en el circuito el domingo pero no para pilotar. Tampoco tomó la salida Yuki Tsunoda, con problemas técnicos en su AlphaTauri que le dejaron sin competir. Así, 18 coches de plantaban en la parrilla de salida, con todos los ojos puestos en las dos primeras filas y la pelea por buscar la mejor posición de cara a la primera curva. Pérez defendió con éxito su liderato, mientras Leclerc era segundo.

Por detrás, Verstappen aprovechó una mala posición de Sainz, que parecía buscar un hueco para atacar a Leclerc, para hacerse con la tercera posición. El neerlandés se situaba a rueda de Leclerc para marcarle como hizo durante casi toda la carrera. Por detrás, Alonso mantuvo el séptimo puesto, aunque pronto empezó a dar espectáculo, como por ejemplo con un duelo increíble con su compañero de equipo Esteban Ocon. Los dos Alpine, completamente rosas hoy por última vez este 2022 –por lo menos en teoría–, casi se tocaban en recta y tras varias vueltas de riesgos innecesarios, desde el muro de boxes le indicaban al francés que había que mantener posiciones.

El último ataque de Verstappen le dio la victoria
El último ataque de Verstappen le dio la victoria | Red Bull

Menos de una decena de vueltas después, el primer gran cambio de la carrera llegó tras la parada en boxes de Pérez, con un leve accidente de Latifi que provocó un coche de seguridad y ‘forzó’ que todos los pilotos que no habían aún parado cambiaran sus neumáticos, con excepción de quienes iban con neumático duro –Magnussen, Hamilton y Hülkenberg–, cuya estrategia necesitaba que pararan más tarde. Así, una vez realizadas las paradas Leclerc era líder por delante de Verstappen… y Sainz. Pérez estuvo brevemente tercero pero su ‘adelantamiento’ tras el Safety Car era ilegal; el madrileño salía de boxes inicialmente por delante y con la normativa en la mano, el mexicano no podía ser tercero aunque esos últimos metros en paralelo con el Ferrari le hubieran sido favorables.

La parte central de la carrera fue ligeramente más tranquila en cabeza, aunque con luchas prácticamente a todas las alturas de la clasificación. Destacó la pelea de Alonso con Magnussen, justo antes de que el Alpine del español dijera basta. Fue el primero de tres abandonos en el espacio de una vuelta, retirándose también Ricciardo y Bottas, causando los dos primeros un nuevo coche de seguridad. Esta situación, cuando prácticamente todos los pilotos habían parado en boxes, dejaba una situación perfecta para que el final de la prueba fuera de lo más interesante. Y así fue.

Russell fue el mejor W13, quinto, Hamilton décimo
Russell fue el mejor W13, quinto, Hamilton décimo | Mercedes-Benz

Las últimas vueltas fueron dignas del mejor final de temporada imaginable. Si en una vuelta Verstappen se acercaba a Leclerc en la recta de meta, en la siguiente el monegasco cedía su posición a propósito en la penúltima curva para luego recuperarla en recta de meta, para después frenar los dos sin querer ninguno de ellos afrontar la recta en cabeza. Al final, tras varios giros de juegos de gato y ratón, Verstappen adelantó a Leclerc y este ya no pudo superarle, aunque sus dos mejores posibles intentos fueron frustrados por presencia de bandera amarilla en la curva 1, impidiendo que se produjera ningún tipo de adelantamiento.

De esta forma, Max Verstappen se impone en el segundo duelo del año con Charles Leclerc, segundo hoy pero líder del mundial. Carlos Sainz fue tercero en carrera, lejos de los líderes pero segundo en la general tras su tercer podio consecutivo si tenemos en cuenta el cosechado en Abu Dhabi 2021. Mientras tanto, Sergio Pérez tuvo que conformarse con ser cuarto, mientras George Russell fue el primero de los mortales, quinto en el Mercedes. Esteban Ocon se impuso en un duelo con Lando Norris por la sexta posición sobre la línea de meta, con Pierre Gasly sumando sus primeros puntos al ser octavo. Kevin Magnussen terminó noveno, con Lewis Hamilton llevándose el último punto. La Fórmula 1 volverá en dos semanas para el Gran Premio de Australia en el renovado Circuito de Albert Park.

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