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El piloto británico ficha por SMP Racing, uno de los principales rivales de Toyota

Jenson Button también se apunta a Le Mans 2018

No son pocos los expilotos de Fórmula 1 que disputarán este año WEC y Le Mans

SMP Racing

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Sin Audi ni Porsche, Toyota parte como gran favorita para el triunfo en las 24 Horas de Le Mans y el Mundial de Resistencia 2018-2019. Las posibilidades de éxito de Fernando Alonso en su búsqueda de la Triple Corona por lo tanto no son pocas. Pero hay un puñado de equipos privados dispuestos a aguarles la fiesta, algunos de ellos tras un trabajo admirable. De entre ellos probablemente sobresale SMP Racing que además dio un golpe de efecto en vísperas del inicio del WEC con el fichaje de Jenson Button.

El británico, que tras un año picoteando diferentes disciplinas vuelve a disfutar de programas completos en 2018, compaginará el Super GT japonés con Honda (donde acabó segunda la primera cita de la temporada) con esta nueva aventura en el Mundial de Resistencia. Button se pondrá al volante de uno de los nuevos BR1 LMP1 del equipo ruso, teniendo como compañeros a Mikhail Aleshin y Vitaly Petrov. La otra unidad estará pilotada por Stéphane Sarrazin, Matevos Isaakyan y Egor Orudzhev.

Pese a lo que pueda sugerir su atípico origen, SMP Racing es un proyecto de una gran seriedad y que cuenta con notables socios. BR Engineering, su fabricante subsidiario, ha contado con la colaboración de Dallara a la hora de desarrollar y fabricar el BR1 LMP1, mientras que a cargo de la puesta en pista del equipo estará un equipo de plenas garantías como ART Grand Prix. Además son el equipo privado que llega con más kilómetros de test al inicio de este WEC 2018-2019, frente a las prisas de Rebellion y Ginetta o las dudas que siempre genera ByKolles.

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¿Será suficiente para poner en apuros a Toyota? La lógica indica que no, pues hablamos de LMP1 con motor tradicional y presupuestos contenidos frente a un equipo de fábrica con sistemas híbridos. Pero los resultados del Prólogo del WEC fueron más que prometedores e incluso han empujado a la FIA a reducir las prestaciones de los LMP1 privados antes del inicio del Mundial de Resistencia el 5 de mayo en Spa-Francorchamps.

La resistencia siempre sirve de refugio a un buen número de pilotos con pasado en Fórmula 1, pero no dejan de sorprender algunos de los nombres que esta temporada catarán por primera vez esta disciplina. Por ejemplo en este 2018 veremos también a Pastor Maldonado debutar en Le Mans. Tras un tiempo alejado de las pistas el venezolano llegó a un acuerdo con DragonSpeed y ya en el Prólogo de Paul Ricard marcó el mejor registro entre los LMP2.

Todos ellos supondrán un aliciente más para seguir una carrera siempre mágica como las 24 Horas de Le Mans así como todo el Mundial de Resistencia en plena transición.

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