"¡Cuatro millones de euros!", qué cántico más esperado éste que se repite todos los 22 de diciembre. Cuatro millones de euros es una cantidad suficiente como para que una persona, casi independientemente de la edad que tenga, se pueda plantear un cambio radical de vida... pero ojo, este no es el premio que se lleva cada persona que tiene un décimo de la Lotería de Navidad. Los premios que cantan las niñas y niños de San Ildefonso desde el escenario del Teatro Real se corresponden a una serie completa, no a un décimo, por lo que se hace imprescindible comprender estos conceptos para saber cuánto dinero le toca a cada décimo premiado.

¿Qué es una serie? La serie es un conjunto formado por un billete de cada número que participa en el sorteo. En el sorteo de la Lotería de Navidad entran en sorteo un total de 100.000 números, desde el 00000 hasta el 99999; en 2022 el número de series ha aumentado hasta los 180 —en 2021 eran 172, mientras que años atrás era de 170—. ¿Dónde se puede ver la serie de cada décimo? En el lado derecho del décimo tienes diferentes datos, entre ellos la serie o la fracción. Cada serie está formada por un billete, es decir, para cada número el billete coincide con la serie; y cada billete está formado por diez décimos.

Entonces... ¿cómo entender todo esto? Pongamos el ejemplo del Gordo de 2021. El año pasado el primer premio se lo llevó el número 86148: de este número había 172 series, 172 billetes y, en total, 1.720 décimos. En 2022 son 180 el número de series y billetes, por lo que se han puesto a la venta de cada uno de los 100.000 números que entran en el bombo 1.800 décimos. Para participar en la Lotería de Navidad el documento mínimo es el décimo, independientemente de que se juegue de manera compartida o no. Una participación, por ejemplo, es solo una parte de un décimo: si te toca algo en una participación no puedes ir a cobrarlo a una administración, sino que tendrás que acudir a la persona o establecimiento que te vendió la papeleta, y que esa persona o local se encargue de canjear el décimo correspondiente y hacer el reparto de premios.

La ilustración del décimo de la Lotería de Navidad, una obra de Carlo Maratti del siglo XVII

¿Puede una persona tener toda una serie?

Por supuesto que puede. Si una persona ha adquirido un billete completo de un mismo número, por ejemplo, y el día 22 de diciembre resulta que esa combinación se lleva el primer premio, sí se podría decir que el premio para esa persona caen los cuatro millones de euros, ¡un premiazo! Es poco común, teniendo en cuenta que un billete entero de un número cuesta 200 euros, aunque sí es habitual, por ejemplo, entre los propietarios de establecimientos que cada año venden el mismo número: suelen quedarse con uno o dos billetes para compartir entre las personas más cercanas o para garantizar un premio mayor en caso de que les toque alguno de los premios grandes de la Lotería de Navidad.

De hecho, en 2019 un solo vecino del pueblo de Mollerussa (Lleida) se llevó 18 millones de euros a base de un tercer premio que, por norma, reparte 50.000 euros por décimo: "Le hizo gracia el número, tuvo un presentimiento y acabó comprando todas las series", aseguraba entonces Josep Saló, el propietario del estanco en el que fueron sellados los décimos, ubicado en la calle Jacint Verdaguer. El comprador en cuestión, un cliente habitual del estanco, de unos 60 años, se gastó 7.200 euros en las 36 series que había a la venta del número 00750 y, según relató el propio Saló a 'Segre', "si hubiera habido más disponibles se los habría quedado todos".