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EN LA CARA OCULTA DEL SATÉLITE

El rover chino Yutu-2 descubre glóbulos de vidrio en la Luna

Durante su exploración por la cara más desconocida de la Luna, la misión Chang'e-4 ha descubierto unos elementos importantes para conocer el pasado geológico del satélite.

Fotografía de la Luna

Pixabay / Ponciano Fotografía de la Luna

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La carrera de las agencias espaciales por conocer los secretos que entraña el espacio continúa. En este caso, la Administración Espacial Nacional de China, CNSA, ha logrado obtener una fotografía en la que se aprecia con detalle parte de la geología de la cara oculta de la Luna.

El robot rover chino Yutu-2 ha descubierto dos glóbulos de vidrio translúcidos macroscópicos durante su exploración. Estas investigaciones, que se llevan a cabo en el cráter Von Karman, situado en el Polo Sur de la Luna, podrían ayudar a revelar el historial de impactos previos en el satélite.

El estudio del Instituto de Tecnología de Harbin, en China, que comenta estos hallazgos, se ha publicado en la revista Science Bulletin, tal y como recoge el medio de noticias chino Xinhua. Según la investigación, el rover Yutu-2 capturó imágenes de dos globos traslúcidos de vidrio utilizando su cámara panorámica.

Vidrios de impacto en la Luna

A pesar de que con estas fotografías no se han podido obtener datos sobre la composición de estos elementos, se ha podido intuir qué están formados. De acuerdo con los investigadores, la morfología única y el contexto donde se encontraron estos glóbulos sugieren que lo más probable es que sean vidrios de impacto.

Esto quiere decir que, durante la formación de cráteres en la cara oculta de la Luna, elementos espaciales chocaban, y estos vidrios pueden ser restos derretidos anortosíticos de estos impactos. Afirmar este descubrimiento significaría que el origen del satélite, en vez de ser volcánico o provenir de otros cuerpos planetarios.

En lugar de esos orígenes, el estudio del Instituto de Tecnología de Harbin sitúa que estos glóbulos de vidrio son de anortosita, una roca lunar que se formó en el océano de magma del satélite. De hecho, los investigadores ya predijeron que los glóbulos de vidrio serían abundantes en las tierras altas lunares, según Xinhua.

Por otra parte, los científicos destacan que estos glóbulos de vidrio hallados en la cara oculta de la Luna gracias al rover Yutu-2 son diferentes a las perlas de vidrio que se registraron en las misiones Apolo de la NASA. Los elementos observados ahora, en comparación con los estudiados entre los años 1961 y 1975, son de mayor tamaño y poseen distintos colores.

Misión Chang'e-4

El rover chino Yutu-2 forma parte de la misión que la CNSA lanzó a la luna el 8 de diciembre de 2018. Esta sonda, apodada Chang'e-4, aterrizó por primera vez en el cráter Von Karman, situado en el Polo Sur o Cuenca Aitken de la Luna. Desde su aterrizaje el 3 de enero de 2019, Yutu-2 ha recorrido más de 1.000 metros por la cara oculta de la Luna investigando y tomando fotografías.

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