TAMBIÉN COMO UN TIPO DE CANCIÓN DE MONGOLIA

Los murciélagos hacen cantos guturales, como los cantantes de death metal

Los murciélagos pueden producir frecuencias de sonido que superan con creces las capacidades humanas, y los científicos de la Universidad del Sur de Dinamarca han filmado lo que sucede en la laringe cuando los hacen.

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Los murciélagos son unos animales muy especiales. No solo por dormir boca abajo, sino por ser mamíferos y volar o por utilizar ondas sonoras que emiten por la boca o nariz para ubicarse cuando vuelan. Pues eso no es todo: los murciélagos también son capaces de gruñir como si fueran cantantes de death metal o de canciones tradicionales mongolas, según afirma un estudio de la Universidad del Sur de Dinamarca publicado en 'Plos Biology'.

Para averiguarlo, los científicos observaron cómo se movían las cuerdas vocales de los murciélagos. Al hacerlo tan rápido, tuvieron que grabar hasta a 250.000 fotogramas por segundo y así observaron lo que ocurría dentro de la laringe de estos mamíferos cuando emitían sonidos guturales.

Así descubrieron que los murciélagos utilizan rangos de frecuencia que superan con creces los de todos los demás vertebrados, incluidos los humanos. Para ello utilizan las cuerdas vocales falsas, llamadas así porque parecen cuerdas vocales, aunque normalmente no se usan cuando las personas hablan o cantan.

Los murciélagos utilizan, por tanto, las mismas técnicas de utilizar las cuerdas vocales falsas que emplean los cantantes de death metal o los cantantes guturales de Mongolia, que son como gruñidos. Aquí un ejemplo del canto tradicional gutural mongol:

 

¿Cómo logran los murciélagos hacer estos sonidos? Estos se producen cuando los cantantes guturales o los murciélagos mueven las cuerdas vocales hacia abajo, para que se balanceen junto con las demás cuerdas vocales. Cuando realizan estos gruñidos, sus "cuerdas vocales se vuelvan pesadas" y, por tanto, vibran "a frecuencias muy bajas", explica uno de los autores del estudio, Jonas Håkansson, a la Universidad del Sur de Dinamarca.

Cuándo hacen esos sonidos los murciélagos

Los científicos observaron también que las cuerdas vocales de los murciélagos vibran a bajas frecuencias en determinados momentos. Específicamente, esto ocurre cuando los animales entran o salen volando de una colonia muy poblada. Sin embargo, los investigadores aún no conocen con certeza qué intenta comunicar el murciélago cuando gruñe guturalmente.

"Algunos de los sonidos parecen agresivos, algunos pueden ser una expresión de irritación y otros pueden tener una función completamente diferente. Todavía no lo sabemos", comenta el coautor Lasse Jakobsen.

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