MELANINA EN LA PIEL

Cómo son las cebras en realidad, ¿blancas con rayas negras o negras con rayas blancas?

Las cebras tienen un solo color de piel y sus rayas sirven para algo más que adornar. Te lo contamos.

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Si se habla del reino animal, una de las preguntas más repetidas es: ¿de qué color son las cebras realmente? Porque, aunque parezca que son bicolores, los distintos estudios indican que no, que las cebras solo son de un color. Sin embargo, su pelaje sí que tiene dos colores: blanco y negro, y tiene una explicación.

¿De qué color son las cebras?

El pelaje de las cebras es rayado y, normalmente, blanco y negro. Este pelaje tan característico es único de cada una, como si fuera su huella dactilar. Además, entre las distintas especies de cebras o dependiendo del lugar que habiten los patrones rayados son diferentes.

A pesar de lo que pueda parecer, la piel de las cebras tiene un solo color: el negro. Sin embargo, esta está recubierta de pelaje a rayas que mezcla el negro y el blanco. Esta respuesta, por tanto, nos lleva a otra pregunta: ¿es el pelaje de las cebras negro con rayas blancas o viceversa?

¿El pelaje de las cebras es negro y blanco o blanco y negro?

Para hallar la respuesta a esta pregunta se debe prestar atención a las células que producen el pigmento en su pelaje, los melanocitos. A pesar de que las cebras tienen la piel negra, son otros procesos los que determinan el tono de su pelo, explica el profesor Tim Caro a 'Live Science'.

Por tanto, si una persona se fija en una cebra, es posible que vea, a grosso modo, más pelos blancos que negros, especialmente en la zona de la barriga y debajo de su cola. Sin embargo, las cebras no tienen el pelaje blanco con rayas negras; sino negro con rayas blancas.

Cada vello de la cebra crece a partir de un folículo lleno de células de melanocitos, según un estudio publicado en el 'Journal of Investigative Dermatology'. Después, dichas células producen un pigmento, la melanina, la cual es indispensable para determinar el color de cada pelo. Si hay mucha, el cabello será negro; si hay menos será más claro, o blanco si no existe en ese folículo.

Cebra
Cebra | Jeff Griffith para Unsplash

¿Para qué sirven las rayas de las cebras?

La función de las rayas en el pelaje de las cebras es un debate aún discutido en la comunidad científica. De entre todas las hipótesis, se barajan tres posibilidades: protección contra las moscas que pican, termorregulación o protección contra los depredadores.

En el caso de las moscas, múltiples experimentos han demostrado que estas no se posan en zonas rayadas, según 'BBC'. Esto es debido a que no consideran las superficies con rayas como buenos lugares para aterrizar.

En segundo lugar se encuentra la regulación de la temperatura. Otros investigadores piensan que las rayas negras de las cebras absorberían el calor por la mañana y calentarían a dichos animales. Mientras, las rayas blancas servirían para reflejar la luz, lo que podría facilitar la refrigeración cuando más calor hace.

Por último, la tercera hipótesis sobre por qué las cebras tienen rayas sería para protegerse de los depredadores. Sin embargo, tal y como cuenta el experto Tim Caro en 'BBC', estos animales pasan la mayor parte del tiempo en pastos, donde se distinguen muy bien del entorno y es difícil camuflarse. Además, en lugar de esconderse, cuando se sienten amenazados huyen, por lo que tampoco utilizan su pelaje para camuflarse.

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