CERCA DEL AGUJERO NEGRO SAGITARIO A*

Fotografían una fábrica de estrellas en el centro de la Vía Láctea

El Observatorio Europeo del Sur ha publicado una imagen de estas estrellas obtenida desde el Telescopio Muy Grande (VLT) situado en Chile.

Telescopio VLT, Very Large Telescope, situado en Chile

Telescopio VLT, Very Large Telescope, situado en Chile J.L. Dauvergne & G. Hüdepohl (atacamaphoto.com)/ESO

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El Very Large Telescope (VLT) o Telescopio Muy Grande, es una infraestructura de observación del espacio situada en Chile. Esta herramienta realiza observaciones de la Vía Láctea y otros lugares del universo con la intención de conocer más acerca de los fenómenos astronómicos. Ahora ha captado, por primera vez, una fábrica de estrellas.

El VLT está formado por cuatro telescopios separados que realizaron su primera observación en 1998. 24 años más tarde, esta herramienta ha conseguido un hito al capturar con detalle el centro de la Vía Láctea, según ha publicado en un estudio el investigador del Instituto Max Planck de Astronomía Francisco Nogueras-Lara y sus colegas.

Mediante el sondeo GALACTICNUCLEUS, el Observatorio Europeo del Sur (ESO), centró sus esfuerzos en "obtener imágenes infrarrojas de alta resolución del centro galáctico. En concreto, se planteó estudiar un área de 64.000 años luz cuadrados, y esta estaría ubicada en el centro de la Vía Láctea. Esta zona estaría próxima al agujero negro supermasivo de la galaxia, Sagitario A*.

Hasta ahora, los astrónomos ya conocían que el corazón de la galaxia tenía muchas estrellas, como si fuera una fábrica, pero nunca la habían fotografiado. Esta es la imagen capturada por el VLT desde Chile y compartida por el Observatorio Europeo del Sur:

"Fábrica de estrellas" en el centro de la Vía Láctea
"Fábrica de estrellas" en el centro de la Vía Láctea | ESO/Nogueras-Lara et al.

El centro de la Vía Láctea y sus estrellas jóvenes

Según la ESO, hasta ahora los expertos astrónomos solo han detectado el 10 % de las estrellas jóvenes. Sin embargo, el Observatorio indica que hay una "trampa" detrás de este dato: "nuestra vista hacia el centro está oscurecida por nubes de polvo y gas que bloquean la luz de las estrellas. Con los instrumentos infrarrojos es posible mirar a través de estas nubes".

Por ello, y gracias a la visión infrarroja de VLT, se ha podido observar esta región de la Vía Láctea como nunca antes se había hecho. De hecho, Nogueras-Lara y sus compañeros han descubierto que esta región capturada alberga un exceso de estrellas jóvenes que tienen una masa combinada de más de 100.000 veces la masa del Sol.

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