¿IMPOSIBLES DE CONTAR?

¿Cuántas hormigas viven en la Tierra?

Unos científicos calculan cuantas hormigas viven en nuestro planeta.

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Alguna vez te has preguntado si sería posible saber ¿cuántas hormigas viven en la Tierra? Parece una respuesta imposible de averiguar y de hecho en realidad lo es saberlo con exactitud. Sin embargo, unos científicos han publicado una investigación donde han conseguido hacer una estimación muy aproximada de cuántas hormigas puede haber en nuestro planeta.

El estudio llevado a cabo por Patrick Schultheiss, Sabine S. Nooten y Runxi Wang entre otros autores, y publicado en PNAS aseguraba que aunque evidentemente no pueden llegar a un número exacto de cuántas hormigas habitan en la Tierra si aseguran que el número estimado es de 20 cuatrillones de hormigas (20.000.000.000.000.000). Como es un número difícil de asimilar para que os hagáis una idea, un cuatrillón equivale un millón de trillones, un trillón es un millón de billones, un billón lo conforman mil millones.

Además, los investigadores también llegaron a la conclusión de que las hormigas del mundo son responsables de unos 12 millones de toneladas de carbón seco.

Contando hormigas

Para llevar a cabo esta conclusión, los investigadores analizaron 489 estudios de poblaciones de hormigas realizados por científicos y especialistas en hormigas de todo el mundo.

La investigación abarcó todos los continentes y los principales hábitats de estos insectos como bosques, desiertos, praderas y ciudades.

Tras estos análisis llegaron a la conclusión de que el número de hormigas aproximado en nuestro planeta era de 20 cuatrillones, 20 veces más de lo que se había estimado previamente.

En estudios anteriores, suponían que las hormigas eran aproximadamente el 1% de la población mundial estimada de los insectos. La investigación actual, se aleja de suposiciones tras haber recopilado datos estudiando directamente las hormigas que hay sobre la Tierra.

Durante el estudio detectaron que las hormigas se distribuyen de manera desigual en la superficie terrestre. Varí a entre los diferentes hábitats, aunque un punto clave que son los trópicos. Las regiones tropicales son importantes para mantener una población saludable de hormigas. Curiosamente las hormigas también son muy abundantes en zonas boscosas e incluso en zonas áridas. Y aunque las encontremos en pueblos y ciudades es menos común verlas en los hábitats hechos por los humanos.

No obstante, los investigadores aseguran que aun así los datos que aportan son inconclusos ya que el muestreo que han llevado a cabo para hacer este estudio señalaba que solo han recolectado información sobre las hormigas de suelo y que apenas han recabado datos de las hormigas que viven en árboles o bajo tierra. Por lo que muy probablemente haya más de 20 cuatrillones de hormigas en la Tierra.

La importancia de las hormigas en nuestro planeta

Aunque sean pequeños insectos las hormigas son esenciales para un buen flujo de la naturaleza. Son una parte importante de la cadena alimenticia ya que se encargan de dispersar semillas o de descomponer materia orgánica. Existen más de 15.700 especies de hormigas. Su alto grado de organización social les ha permitido colonizar casi todos los ecosistemas y regiones de nuestro planeta.

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