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ESTUDIO CIENTÍFICO

El cambio climático hace que el océano pierda la memoria

A medida que los gases de efecto invernadero aumenten, la memoria del océano se irá perdiendo.

Océano

Océano Mathyas Kurmann para Unsplash

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Un estudio científico del instituto Farallon de California y la Universidad de Hawái en Manoa ha advertido sobre la pérdida de memoria que está sufriendo el océano. La investigación, publicada en 'Science Advances', determina el cambio climático y el calentamiento global como las causas de la misma.

En comparación con las rápidas fluctuaciones climáticas de la atmósfera, la temperatura del océano varía lentamente, por lo que exhibe una fuerte persistencia, o "memoria". Esto indica que es probable que la temperatura del océano mañana se parezca mucho a la de hoy, con solo cambios leves. Como resultado, la memoria oceánica se usa a menudo para predecir las condiciones del océano, según indica la Universidad de Hawái en Manoa.

La amnesia del océano y sus consecuencias

Los científicos observaron que la memoria del océano está relacionada con el espesor de la capa superior del mismo, la llamada capa mixta. Normalmente, las capas mixtas más profundas tienen un mayor contenido de calor, lo que confiere más inercia térmica, que se traduce en memoria. Sin embargo, la capa mixta sobre la mayoría de los océanos se volverá menos profunda en respuesta al calentamiento global continuo, lo que resultará en una disminución de la memoria oceánica.

"Descubrimos este fenómeno al examinar la similitud en la temperatura de la superficie del océano de un año al siguiente como una métrica simple para la memoria del océano", dijo Hui Shi, autor principal e investigador del Instituto Farallon en Petaluma, California. "Es casi como si el océano estuviera desarrollando amnesia".

Como resultado de su estudio, los científicos descubrieron que el calentamiento global inducido por el hombre suponía una disminución de la memoria oceánica. Además, de cara al futuro, los investigadores pronostican que a medida que las concentraciones de gases de efecto invernadero continúen aumentando, la disminución de la memoria se hará cada vez más evidente.

Cómo afectará en el futuro esta pérdida de memoria

Junto con la disminución de la memoria del océano, también se encuentra que la capa mixta que se adelgaza aumenta las fluctuaciones aleatorias de la temperatura de la superficie del mar. Como resultado, la temperatura del océano no se volverá mucho más variable de un año a otro en el futuro, pero las señales útiles para la predicción se reducirán.

Por otro lado, la pérdida de la memoria de los océanos no solo afecta a estas variables, sino que también podría cambiar la forma de vida en estos ecosistemas marinos. Una memoria oceánica reducida puede hacer que, por ejemplo, las estimaciones sobre poblaciones animales sean inexactas.

Esta desventaja exigiría nuevos enfoques de gestión de la pesca y actualizar un monitoreo en tiempo real. Además, la pérdida de memoria del océano podría afectar a las poblaciones de animales que viven en ellos si estas no se adaptan a los cambios.

Por último, esta amnesia oceánica podría afectar a la exactitud en la predicciones de la temperatura, la precipitación u otros fenómenos meteorológicos. Estos cambios enfrentarían a los científicos al desafío de tener que actualizar sus métodos de medición de estas variables.

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